Mental Statistiques et décès par méningococcie chez les enfants

Statistiques et décès par méningococcie chez les enfants

Les statisticiens médicaux prennent rarement directement des décisions de vie ou de mort. Bien que je n’aime pas avoir la responsabilité directe de prendre la décision de donner une injection de pénicilline à un enfant avec une éruption purpurique dans la communauté, je suis conscient de l’effet que mon travail peut avoir sur les décisions cliniques pour ces enfants. J’ai ressenti une lourde responsabilité lorsque j’ai mené l’analyse statistique de cet article.1 Dans la plupart des ensembles de données que j’analyse, le principal problème est de quantifier si l’effet observé est dû au hasard. La question concerne rarement la direction de l’effet principal; il s’agit plutôt de la taille de l’effet et de la précision avec laquelle il a été estimé. Mais à cette occasion, une décision statistique déterminait si la meilleure estimation de l’effet de la pénicilline parentérale administrée avant l’hospitalisation était un avantage modeste ou un préjudice substantiel (tableau), et le statisticien impliqué dans le précédent article du Royaume-Uni (sur lequel 2Tableau 1 Estimation des probabilités de décès chez les enfants suspects de méningococcie recevant de la pénicilline avant l’admission à l’hôpital selon l’analyse choisie Comme le montre le tableau, l’analyse A incluait tous les enfants atteints de méningococcie pour lesquels les données étaient disponible et estimé un petit effet protecteur de la pénicilline. L’analyse B, qui n’incluait que les enfants chez lesquels le médecin généraliste soupçonnait un diagnostic de méningococcie, a estimé une réduction substantielle (six fois) de la survie.