Prothèses Revendications énigmatiques sur les jeux de cerveau

Revendications énigmatiques sur les jeux de cerveau

“Les gens qui font des casse-têtes et des mots croisés peuvent prévenir la démence plus longtemps”, selon BBC News, qui affirme que les activités stimulantes peuvent protéger le cerveau des pertes de mémoire mais aussi accélérer le déclin mental une fois que la démence s’installe.

L’histoire est basée sur la recherche qui a suivi 1.157 personnes âgées pour examiner comment l’activité mentalement stimulante dans la vieillesse affecte le développement de la démence. Les résultats suggèrent qu’être actif mentalement ralentit le déclin cognitif avant le début de la démence, mais conduit à un déclin plus rapide après la démence. Les auteurs suggèrent que l’activité mentale peut d’une certaine façon permettre au cerveau de tolérer initialement les changements cérébraux associés à la maladie d’Alzheimer. le déclin est plus rapide une fois que les changements du cerveau atteignent un stade plus avancé.

Bien que cela soit intéressant, la théorie des auteurs n’a pas été prouvée de façon concluante par cette étude et nécessitera d’autres tests. L’activité mentale n’est qu’un facteur pouvant contribuer au risque de démence, de même que la génétique, l’environnement et l’éducation. L’étude n’a pas spécifiquement testé les jeux d’entraînement cérébral ou les puzzles, comme certains journaux l’ont suggéré.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Rush University Medical Center, à Chicago, et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue Neurology. Il a été largement rapporté par les médias, dont la couverture était généralement juste mais non critique. Certains journaux se sont concentrés sur les retards dans les symptômes de la démence observés chez les personnes les plus actives sur le plan mental, tandis que d’autres se sont concentrés sur le déclin mental plus rapide qu’ils ont manifesté une fois que la démence a commencé.

L’affirmation du Daily Mirror selon laquelle «penser trop fort peut réellement endommager le cerveau de certaines personnes âgées» est trompeuse. L’étude n’a pas testé spécifiquement l’impact des jeux d’entraînement cérébral ou des casse-tête, tous deux mentionnés dans la couverture médiatique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs soulignent que l’activité cognitive plus fréquente a été associée à un risque réduit de déclin cognitif et les symptômes de la démence. Cependant, il n’a été associé à aucune réduction du développement des lésions cérébrales associées à la maladie.

Étant donné qu’une plus grande activité mentale semble protéger les fonctions cérébrales mais pas la biologie, les chercheurs soutiennent que si l’activité cognitive avant la démence était vraiment protectrice, elle serait également associée à un déclin plus rapide après le début de la démence. Dans cette étude de cohorte, ils ont testé l’hypothèse qu’en retardant l’apparition de la démence, une plus grande activité cognitive «compresserait» la maladie une fois qu’elle a commencé, la maladie progressant plus rapidement sur une période plus courte.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 1 157 personnes âgées de plus de 65 ans qui n’avaient pas de démence au moment de l’inscription. Les participants ont été sélectionnés au hasard dans le cadre d’une étude plus vaste sur les facteurs de risque de démence. Lors de leur interview initiale, ils ont été invités à évaluer la fréquence à laquelle ils ont participé à sept activités dans lesquelles le traitement de l’information joue un rôle central. Ceux-ci incluaient regarder la télévision, lire, faire des mots croisés et visiter des musées. La fréquence a été estimée en utilisant une échelle de cinq points, allant de tous les jours (5 points) à une fois par an ou moins (1 point).

Les chercheurs ont utilisé ces évaluations pour faire une estimation globale de la fréquence à laquelle les gens ont participé à des activités stimulantes. Les participants ont également reçu quatre tests de performance cognitive validés pour évaluer leurs capacités cognitives.

Les participants ont été suivis pendant une moyenne de 12 ans. Tous les trois ans, différents échantillons du groupe ont subi une évaluation clinique complète, dans laquelle ils ont été classés comme n’ayant aucune déficience cognitive, déficience cognitive légère ou la maladie d’Alzheimer. Les participants ont subi d’autres tests cognitifs brefs à intervalles de trois ans pour évaluer la fonction cognitive. (Trois vagues d’évaluation clinique ont été incluses dans cette étude en cours et la cinquième vague est toujours en cours.)

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques validées pour examiner les associations possibles entre les niveaux d’activité cognitive des individus et leur fonction cognitive et les résultats cliniques.

Quels ont été les résultats de base?

L’évaluation clinique au cours de l’étude a révélé que 614 personnes n’avaient aucune déficience cognitive, 395 avaient une déficience cognitive légère et 148 avaient la maladie d’Alzheimer. Lorsque les chercheurs ont analysé les données, ils ont constaté que:

Dans le groupe sans déficience cognitive, le taux annuel de déclin cognitif a été réduit de 52% pour chaque point additionnel sur l’échelle d’activité cognitive.

Dans le groupe ayant une déficience cognitive légère, le taux de déclin cognitif n’était pas associé au niveau d’activité cognitive.

Dans le groupe atteint de la maladie d’Alzheimer, le taux annuel moyen de déclin cognitif a augmenté de 42% pour chaque point de l’échelle d’activité cognitive.

Ensemble, ces résultats associent une plus grande activité cognitive avec un déclin plus lent chez les personnes sans déficience cognitive et un déclin plus rapide chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer fécalome.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats suggèrent que l’activité cognitive améliore la capacité du cerveau à maintenir une fonction relativement normale malgré la dégénérescence neurologique. Cela signifie qu’après le début de la démence, le déclin qui en résulte est plus rapide. Ils ont dit que le bénéfice de retarder l’apparition initiale d’une déficience cognitive se fait au prix d’une progression plus rapide de la démence lorsqu’elle arrive finalement.

Les chercheurs ont conclu que toutes les interventions enrichissantes sur le plan mental, telles que les puzzles ou les cours d’action, doivent être commencées avant le développement de la déficience cognitive, car de nombreuses personnes souffrant de déficience cognitive légère présentent déjà des signes physiologiques importants de la maladie d’Alzheimer.

Conclusion

Cette étude a quelques points forts, y compris le grand nombre de patients suivis et la longue période de suivi. De plus, ses évaluations cliniques et ses évaluations de la fonction cognitive reposaient sur des mesures validées. Les participants représentent également un large éventail de fonctions cognitives, allant de l’absence de déficience à la démence.

Cependant, l’étude a également des limites.

Il n’a pas fait d’ajustements pour d’autres facteurs (appelés facteurs de confusion) qui pourraient contribuer au développement d’Alzheiner. Par exemple, certains facteurs éducatifs, sociaux et génétiques peuvent avoir différé entre les groupes, qui n’ont pas été pris en compte dans les analyses des chercheurs.

Fait important, l’évaluation de l’activité cognitive était basée sur une mesure composite. Puisque seulement sept activités cognitives ont été évaluées, elles peuvent ne pas refléter les vrais niveaux d’activité cognitive des gens. L’utilisation de mesures composites pour évaluer la fonction cognitive signifie également que les déficits spécifiques de la mémoire, par exemple, n’ont pas été testés par eux-mêmes.

Seulement deux à trois observations ont été enregistrées pour chaque individu dans l’étude. Par conséquent, lorsque graphique, le taux de déclin de la fonction cognitive a tendance à apparaître comme une ligne droite, tandis qu’un schéma plus complexe peut avoir été révélé si plus de trois points de données ont été disponibles.

Dans l’ensemble, cette étude soutient les théories des auteurs sur le développement de la maladie d’Alzheimer. Cependant, d’autres recherches qui s’ajustent à d’autres facteurs de risque connus sont nécessaires avant que des recommandations pratiques puissent être faites à partir des résultats.