Mental Résultats décevants pour un nouveau vaccin contre la tuberculose

Résultats décevants pour un nouveau vaccin contre la tuberculose

Le nouveau vaccin MVA85A contre la tuberculose a été jugé moins efficace qu’on ne le pensait initialement, ce qui a suscité une grande consternation dans la presse. Le Daily Mail a rapporté que le vaccin “fait peu pour protéger les enfants”, tandis que BBC News et The Guardian ont dit que les espoirs de ce vaccin avaient été “déçus”. Bien que les histoires soient basées sur une science solide, les nouvelles sont en réalité moins inquiétantes que ne le suggèrent les titres.

Les rapports sont basés sur un essai précoce d’un vaccin de rappel que les chercheurs espèrent aider à améliorer l’efficacité du vaccin BCG existant. Bien que le BCG soit efficace au Royaume-Uni, de nouveaux vaccins et boosters sont nécessaires car il est moins efficace dans les pays où la tuberculose est très répandue.

La recherche s’est concentrée sur la sécurité et l’efficacité du vaccin, qui avait déjà montré beaucoup de promesses. Malgré les résultats décevants, les chercheurs espèrent tester davantage le vaccin sur différentes populations, ce qui peut être plus efficace.

Les progrès dans les connaissances médicales ne sont pas seulement basés sur des histoires de réussite – les échecs ajoutent également à une meilleure compréhension scientifique. Bien que les résultats de cet essai du MVA85A puissent être décevants, ils contribueront au développement de nouveaux vaccins contre la tuberculose.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’Afrique du Sud, des États-Unis et du Royaume-Uni. Il a été financé par Aeras, le Wellcome Trust et le Oxford-Emergent Tuberculosis Consortium (OETC) Ltd Aeras est une organisation de développement de produits à but non lucratif dédiée au développement de produits pour prévenir la tuberculose. Le Oxford-Emergent Tuberculosis Consortium est une coentreprise entre l’Université d’Oxford et Emergent BioSolutions Inc.

Il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

La recherche a été bien couverte par BBC News, The Guardian et The Independent.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Un essai contrôlé randomisé a été réalisé pour évaluer l’innocuité et l’efficacité d’un nouveau vaccin contre la tuberculose, en comparant le vaccin à un placebo.

C’est le type idéal de conception d’étude pour répondre à cette question.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 2 797 nourrissons en bonne santé âgés de quatre à six mois dans une région rurale près de Cape Town, en Afrique du Sud.

Tous les nourrissons avaient déjà reçu le vaccin BCG. Ils ont été randomisés pour recevoir soit le nouveau vaccin contre la tuberculose MVA85A (1 399 enfants) ou un placebo qui consistait en un antigène de test cutané au candida (1 398 enfants).

Les chercheurs voulaient savoir si le vaccin était sûr en surveillant l’incidence des effets indésirables graves et indésirables chez tous les nourrissons vaccinés. Ils ont également cherché à savoir si le vaccin pouvait prévenir la tuberculose chez les enfants qui avaient reçu au moins une dose du placebo ou du vaccin MVA85A et qui n’avaient pas dévié du protocole de l’étude.

Quels ont été les résultats de base?

Les nourrissons ont été suivis pendant 24,6 mois en moyenne. Durant cette période, plus de nourrissons ayant reçu le vaccin MVA85A contre la tuberculose ont eu des effets indésirables que les nourrissons ayant reçu le placebo (89% avaient au moins un effet indésirable dans le groupe vacciné contre 45% dans le groupe placebo).

Cependant, le nombre d’enfants qui ont eu des effets indésirables affectant tout le corps (systémique) ou qui ont eu des effets indésirables graves était similaire pour les deux groupes, et aucun des effets indésirables graves n’était lié au MVA85A.

Trente-deux nourrissons du groupe vacciné contre la tuberculose MVA85A ont développé la tuberculose, contre 39 enfants du groupe placebo. L’efficacité du MVA85A contre la tuberculose n’était pas statistiquement différente du placebo, car le taux légèrement inférieur de tuberculose dans le groupe vacciné pouvait être le résultat du hasard.

Les chercheurs ont voulu savoir combien d’enfants étaient infectés par M. tuberculosis, la bactérie responsable de la plupart des cas de tuberculose, même s’ils ne présentaient aucun symptôme mal de ventre chez l’enfant.

Ils ont trouvé que 178 enfants (13%) qui ont reçu le vaccin MVA85A ont été infectés par la bactérie, comparativement à 171 (12%) des enfants qui ont reçu le placebo. Encore une fois, ce résultat n’était pas statistiquement différent.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont constaté que le vaccin MVA85A était sûr et il y avait des preuves qu’il a stimulé une réponse immunitaire. Cependant, ils n’ont pas pu expliquer pourquoi le vaccin MVA85A ne fournissait pas de protection contre l’infection à M. tuberculosis ou la tuberculose.

Ils déclarent que les raisons de cette situation doivent être explorées et que «les informations obtenues grâce à la réussite de cette étude aideront à planifier les essais et les stratégies de vaccination à venir et à poursuivre les efforts mondiaux considérables pour développer un vaccin amélioré contre la tuberculose».

Conclusion

L’efficacité du BCG contre la tuberculose est variable et a été jugée moins efficace dans des pays tels que l’Afrique du Sud, où jusqu’à 1% de la population souffre de tuberculose. Un vaccin de rappel efficace serait donc utile.

Bien que cette étude ait démontré que le nouveau vaccin est sûr, il ne semble pas avoir obtenu de meilleurs résultats que le placebo chez les enfants qui avaient déjà reçu le vaccin BCG lorsque les chercheurs ont examiné:

Dans quelle mesure le vaccin a-t-il empêché l’infection initiale par la bactérie responsable de la tuberculose?

la capacité du vaccin à prévenir le développement de la tuberculose une fois que l’infection a eu lieu (les personnes peuvent contracter la bactérie de la tuberculose sans développer de symptômes)

Malgré ce revers, plusieurs pistes d’investigation sont poursuivies par les chercheurs. Ils veulent maintenant voir si le vaccin MVA85A pourrait mieux fonctionner dans d’autres sous-populations, et s’il pourrait améliorer la protection contre la tuberculose pulmonaire (un type d’infection pulmonaire causée par la bactérie M. tuberculosis) chez les personnes séropositives, par exemple .

D’autres vaccins contre la tuberculose sont en cours de développement et les connaissances acquises au cours de cette étude seront utiles. Les chercheurs ont également recueilli des échantillons évaluant la réponse immunitaire au vaccin, et ceux-ci peuvent être utiles pour déterminer quel type de réponse est nécessaire pour la protection contre la tuberculose.

Bien que les résultats de l’efficacité de MVA85A dans cet essai puissent être décevants, les résultats sont sûrs d’aider le développement futur de vaccins contre la tuberculose.