Alimentation saine ‘Restez mince – videz vos gros amis’

‘Restez mince – videz vos gros amis’

Les personnes ayant des amis obèses sont plus susceptibles d’être elles-mêmes obèses, a rapporté The Independent le 26 juillet 2007. Il a déclaré que les chercheurs “ont trouvé que l’obésité est socialement contagieuse” toxoplasmose. En rapportant la même histoire, le Daily Mail a déclaré: «Si l’ami d’une personne devient obèse, ses propres chances d’empiler sur les livres sont presque triplées». Les histoires étaient basées sur une étude de 32 ans réalisée aux États-Unis qui a montré un lien entre les réseaux sociaux et l’obésité.

Après avoir lu ces histoires, vous pourriez avoir l’impression que le lien avec les amis obèses est «causal» ou que pour rester mince, les gens ne devraient pas choisir des amis obèses. En soi, cette étude n’est pas conçue pour faire ce genre de conclusions. La question de savoir quel mécanisme pourrait être à l’origine du lien ou comment interagissent les influences sociales, environnementales et comportementales reste sans réponse.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée aux États-Unis par Nicholas Christakis et ses collègues du département de la politique de soins de santé à la Harvard Medical School et a été publié comme un article spécial dans le journal New England Journal of Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ceci est une ré-analyse des données d’une grande étude de cohorte de longue durée. Les chercheurs ont examiné les données sur le gain de poids de plus de 12 000 personnes qui avaient participé à l’étude Framingham Heart Study et de leurs enfants. Leurs données de poids et de taille avaient été recueillies à plusieurs reprises pendant 32 ans, à partir de 1971, sur les enfants ou les personnes inscrites dans l’étude originale de Framingham.

Cette étude a débuté en 1948 avec un peu plus de 5 000 personnes. Il y a maintenant trois générations de données, avec peu de personnes qui quittent l’étude, permettant aux chercheurs de tracer un très grand réseau d’interconnexions entre les personnes et de relier les changements de poids corporel aux divers aspects des liens – «liens» – entre les personnes ou les distance – “degrés de séparation” – entre eux.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont pu détecter des groupes ou des «groupes» de personnes obèses liées entre elles. La probabilité qu’une personne obèse soit augmentée de 57% si elle avait un ami devenu obèse au cours d’une période donnée. La probabilité de devenir obèse était moindre si un adulte avait un frère ou une sœur devenu obèse – une augmentation de 40% – et si un mari ou une femme était devenu obèse, il était de 37%.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’en analysant ce vaste réseau de données, les traits biologiques et comportementaux associés à l’obésité semblent se propager à travers les liens sociaux.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une étude très vaste et bien menée qui utilise des techniques nouvelles et intéressantes pour décrire les relations entre les personnes connectées au fil du temps. L’analyse des influences sociales a démontré des liens quantifiés. Les chercheurs reconnaissent que ces liens et les mécanismes sous-jacents devront être étudiés plus avant.

Les auteurs écartent effectivement l’une des principales préoccupations de ce type d’étude: les personnes obèses chercheront des amis de même taille, en contrôlant le poids des personnes au début de l’étude.

Le fait que les gens et leurs amis ne deviennent pas obèses en même temps que la direction de l’effet suggère également qu’il y a des facteurs sociaux à l’œuvre ici, plutôt qu’un facteur environnemental commun pour expliquer les résultats.

Fait important, cette étude n’est pas conçue pour établir si le lien avec des amis obèses est «causal» ou que pour rester mince, les gens ne devraient pas choisir des amis obèses. La question de savoir quel mécanisme pourrait être à l’origine du lien ou comment interagissent les influences sociales, environnementales et comportementales reste sans réponse.

Si nous acceptons que cette étude montre que les amis ne deviennent pas obèses parce qu’ils adoptent le style de vie de chacun, alors des explications supplémentaires de la façon dont l’effet montré dans cette étude de réseautage social se produisent sont nécessaires.