Rhumatologie Plus d’enfants qui prennent des médicaments contre l’obésité

Plus d’enfants qui prennent des médicaments contre l’obésité

“Le nombre d’enfants sous médicaments anti-obésité a été multiplié par 15 au cours des 10 dernières années”, rapporte le Daily Telegraph. Il a déclaré qu’une étude des données des médecins généralistes entre 1999 et 2006 montre que jusqu’à 1 300 enfants et adolescents par an pourraient se faire prescrire les médicaments, même s’ils ne sont pas autorisés à être utilisés par les enfants. Le journal a déclaré que la plupart des prescriptions “concernaient des enfants de 14 ans, bien que 25 prescriptions aient été rédigées pour des enfants de moins de 12 ans”.

Cette recherche a porté sur une sélection de dossiers de généralistes provenant de pratiques couvrant 5% de la population. C’est une étude bien menée et les résultats sont susceptibles d’être représentatifs du reste du Royaume-Uni. Il a constaté que la prescription de médicaments anti-obésité non autorisés aux enfants et aux adolescents a considérablement augmenté au cours des huit dernières années.

Parce que les données ont été recueillies à partir du moment où l’orlistat a été autorisé au Royaume-Uni, et avant que la sibutramaine soit disponible, il n’est pas surprenant que l’augmentation ait été si importante. Cependant, le nombre absolu estimé de prescriptions pour les adolescents (1 300 par an) est important et constitue un autre rappel de la croissance des crises d’obésité au Royaume-Uni.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Russell Viner et ses collègues de l’Institut de Santé infantile de l’UCL et de l’Université de Londres. L’étude a été financée par diverses sources, notamment le Conseil de financement de l’enseignement supérieur, le NHS, l’Institut national de recherche médicale et l’École de pharmacie de l’University College London.

L’étude a été révisée par des pairs et approuvée pour publication dans le British Journal of Clinical Pharmacology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les chercheurs qui disent que l’efficacité et la sécurité des médicaments anti-obésité (orlistat, sibutramine et rimonabant) ont été mal étudiés chez les enfants et les adolescents. Ces médicaments sont couramment utilisés chez les adultes mais ne sont pas homologués pour les enfants et, en tant que tels, les ordonnances aux enfants sont faites hors AMM (autrement dit utilisation non approuvée) par les généralistes, souvent avec l’autorisation de spécialistes.

Orlistat a été autorisé pour les adultes depuis 1998, la sibutramine depuis 2001 et le rimonabant depuis 2006. En 2005, le coût pour le NHS de fournir deux médicaments, l’orlistat et la sibutramine en Angleterre était £ 38,2 millions. Les États-Unis ont différents accords de licence avec le Royaume-Uni. Par exemple, orlistat est autorisé aux États-Unis pour les patients de plus de 12 ans. Tous les pays recommandent d’abord d’essayer les approches de l’alimentation et de l’activité physique avant de prescrire ces médicaments.

Dans cette étude de registre, les chercheurs ont examiné les données de prescription de la base de données de recherche de médecine générale du Royaume-Uni. Cela contient des détails de prescription anonyme des consultations de patients dans les cabinets de généralistes couvrant 5% de la population.

Les données de janvier 1999 à décembre 2006 ont servi à calculer les taux annuels d’utilisation de médicaments contre l’obésité dans chaque groupe d’âge et de sexe (prévalence annuelle selon l’âge et le sexe). La prévalence a été définie comme le nombre de sujets ayant au moins une prescription de médicament anti-obésité au cours de l’année d’enquête, divisé par le nombre total d’années de patients dans la même année pour cet âge.

Comme il n’y avait qu’une seule prescription de rimonabant (chez un patient âgé de 18 ans en 2006), les chercheurs n’ont analysé que les données pour l’orlistat (78,4% de toutes les ordonnances) et la sibutramine (21,6%).

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs disent que 452 sujets ont reçu 1 334 ordonnances entre janvier 1999 et décembre 2006.

La prévalence annuelle des prescriptions d’anti-obésité est passée de 0,006 pour 1000 en 1999 à 0,091 pour 1000 en 2006, avec des augmentations similaires dans les deux sexes. Cela représente une augmentation de 15 fois.

La majorité des ordonnances concernaient des enfants âgés de 14 ans ou plus, bien que 25 ordonnances aient été faites pour les enfants de moins de 12 ans.

Parmi les patients prescrits orlistat, 45% arrêtés après seulement un mois et 25% de ceux prescrits sibutramine arrêté dans un mois. La durée moyenne du traitement était de trois mois pour l’orlistat et de quatre mois pour la sibutramine.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que «la prescription de médicaments anti-obésité non autorisés chez les enfants et les adolescents a considérablement augmenté au cours des huit dernières années». Ils disent que les adolescents ont cessé de prendre les médicaments avant de pouvoir constater un gain de poids et que cela suggère que les médicaments sont «mal tolérés ou peu efficaces lorsqu’ils sont utilisés dans la population générale». Ils demandent des recherches plus poussées.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les chercheurs reconnaissent l’épidémie d’obésité chez les enfants et les adolescents au Royaume-Uni et disent que ceux qui sont déjà obèses représentent actuellement 7-10% de la population des enfants et des adolescents de moins de 20 ans. C’est clairement un problème qui doit être résolu. En tant qu’étude descriptive, cette recherche visait à identifier et décrire le problème et non à suggérer des réponses spécifiques.

L’étude a plusieurs points forts:

En tant qu’étude basée sur la population, les estimations de la prévalence sont susceptibles d’être solides et comme les personnes dans la base de données sont considérées comme représentatives de la population générale, on peut supposer que des taux similaires s’appliquent au reste des soins primaires britanniques.

La qualité des données collectées dans cette base de données a été validée séparément.

Les chercheurs ont noté qu’ils étaient incapables d’inclure dans leur analyse des médicaments anti-obésité prescrits par les hôpitaux ou des données sur le statut socio-économique ou l’origine ethnique. L’impact de ceux-ci sur les modèles de prescription aurait ajouté de la valeur à l’étude. Les raisons pour lesquelles les enfants ont cessé de prendre les médicaments n’ont pas été enregistrées non plus.

Dans l’ensemble, l’augmentation de 15 fois de la prescription semble impressionnante. L’augmentation réelle est passée de six personnes par million par an en 1999 à 91 par million en 2006. Il n’est peut-être pas surprenant que l’orlistat ait été si rarement prescrit aux jeunes un an seulement après sa première autorisation.