Prothèses Plus de ventes, moins d’emplois: en 2017, Amazon a licencié des milliers de travailleurs de la distribution et les a remplacés par des robots

Plus de ventes, moins d’emplois: en 2017, Amazon a licencié des milliers de travailleurs de la distribution et les a remplacés par des robots

Chaque fois que le sujet aborde l’utilisation de robots pour la logistique, on dit aux ouvriers de l’entrepôt qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter car les robots ne peuvent pas remplacer complètement les humains. Bien que nous aimions tous croire que c’est vrai, les 24 000 travailleurs qui se sont retrouvés licenciés chez Amazon à mesure que sa main-d’œuvre en matière de robot grandirait ne manqueront pas d’être différents.

Selon Quartz, Amazon a ajouté 55 000 robots jusqu’à présent cette année. C’est une augmentation marquée par rapport aux 45 000 robots qu’ils avaient à la fin de l’année dernière. En même temps, ils ont perdu 24 000 travailleurs humains rhinite. Est-ce juste une coïncidence? Les experts ne le pensent pas.

Selon les projections de Quartz, les machines pourraient finir par représenter 20% du nombre total d’employés d’Amazon à la fin de l’année. C’est en partie pour cette raison que l’entreprise connaît un tel succès et que ses investisseurs sont si heureux, mais c’est une histoire bien différente pour ceux qui y travaillent.

Ce ne sont pas seulement les travailleurs d’Amazon qui ressentent la pression, d’ailleurs. On s’attend aussi à ce que les travailleurs de la vente au détail dans les industries concurrentes d’Amazon, comme les librairies, diminuent d’un pour cent d’une année sur l’autre dans la première baisse annuelle constatée depuis 2009. Cela peut sembler minime, mais cela représente pour 170 000 pertes d’emplois.

Les robots très efficaces utilisés par Amazon surpassent de loin les humains. Selon CNBC, un travailleur Amazon humain a besoin en moyenne de 90 minutes pour trouver un produit particulier, puis l’emballer, tandis que les robots peuvent ramener ce temps à seulement 13 minutes.

Des villes en lice pour le nouveau siège d’Amazon

Il est intéressant de noter que 238 villes ont proposé d’être le siège du deuxième siège d’Amazon. L’entreprise choisira un emplacement l’année prochaine, où elle prévoit investir 5 milliards de dollars dans la construction et créer jusqu’à 50 000 emplois au cours des 20 prochaines années.

Tout cela sonne bien en surface, mais combien de temps dureront ces 50 000 emplois? Après tout, l’entreprise a déjà investi plus de 775 millions de dollars pour déployer des robots capables d’automatiser le travail des humains dans les entrepôts. Est-ce que ces villes qui soumissionnent si frénétiquement pour le nouveau siège – dont certaines se tournent vers des cascades ridicules pour attirer l’attention – gardant ce fait à l’esprit?

Le futuriste quantitatif Amy Webb a déclaré à Business Insider: “Nous savons qu’Amazon travaille sans relâche à l’automatisation et ne prévoit pas d’avoir des humains dans ses entrepôts pour toujours. Si vous deviez modéliser cela en utilisant les données dont nous disposons, quelle est la probabilité que 20 ans plus tard, HQ2 emploie encore des humains? “

Des travailleurs humains servent déjà des robots sur Amazon

Un journaliste infiltré qui a pris un travail d’entrepôt Amazon pendant cinq semaines a révélé que les travailleurs humains à Amazon sont essentiellement là pour servir des robots. L’auteur du Daily Mirror, Alan Selby, a rapporté qu’il n’était pas inhabituel que des travailleurs s’endorment pendant leurs quarts de 10 heures, durant lesquels ils doivent emballer un paquet toutes les 30 secondes.

Le journaliste, coureur de marathon chevronné, a déclaré que son corps avait de la difficulté à suivre les demandes et que sa tension artérielle et sa fréquence cardiaque au repos augmentaient en raison du stress lié à son travail. Certains travailleurs, a-t-il dit, doivent travailler 55 heures par semaine. Il écrit à propos des employés qui enregistrent des horloges pour qu’on ne leur rappelle pas combien de temps leur équipe est occupée. Les ambulances y étaient régulièrement présentes, car l’épuisement et le stress de l’emploi se répercutaient sur le corps des travailleurs.

Les personnes qui sont prêtes à se soumettre à ces conditions de travail – avec quelques heures de travail par jour pour les emplois de 8,20 livres à l’heure – sont précisément les personnes qui ne peuvent pas se permettre de perdre leur emploi aux robots.