Médecine familiale L’hypoglycémie «affecte les fringales»

L’hypoglycémie «affecte les fringales»

“Le” bon “sucre est le secret d’une silhouette mince”, selon le Daily Telegraph. Le journal dit qu’une nouvelle étude a révélé que lorsque notre taux de sucre dans le sang diminue, nous perdons notre capacité à contrôler le désir et ressentons un besoin accru de manger.

Au cours de l’étude, les chercheurs ont utilisé des scanners pour détecter l’activité cérébrale suite à une chute de glucose, qui est le sucre sanguin que nos cellules utilisent comme source d’énergie. Ils ont ensuite comparé leurs résultats au désir des participants de manger différents aliments et ont noté comment cela se rapportait à leur taux de sucre dans le sang. Ils ont découvert que de petites gouttes de sucre dans le sang activaient la région du cerveau qui produit le désir de manger, alors que des niveaux adéquats de sucre dans le sang activaient la région du cerveau qui contrôle les impulsions. L’activation de cette partie régulatrice du cerveau par des taux plus élevés de sucre dans le sang ne s’est pas produite chez les personnes obèses.

Alors que ces résultats sont intrigants, l’étude était petite, impliquant seulement 14 participants. Cela signifie que les résultats doivent être interprétés avec prudence, car les échantillons de petite taille sont susceptibles d’être influencés par le hasard.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de médecine de l’université de Yale et de l’école de médecine Keck de l’université de Californie du Sud. Il a été financé par les National Institutes of Health des États-Unis.

L’étude a été publiée dans le Journal of Clinical Investigation.

L’étude a été couverte avec précision par les médias. Cependant, aucun point de presse n’a rapporté la petite taille de l’échantillon, ce qui constitue une limite majeure de la recherche. Le Daily Mail et le Daily Telegraph ont tous deux rapporté que les résultats signifient que le maintien du taux de glucose est le «secret pour rester mince», une interprétation qui n’est pas soutenue par cette petite étude à court terme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une petite expérience humaine qui exposait les participants à des images de nourriture et de non-nourriture, et mesurait comment l’exposition à ces images était liée à leur désir de nourriture et à leur activité cérébrale dans différentes conditions de sucre dans le sang. Les chercheurs cherchaient à déterminer si le désir des participants de manger en présence d’indices externes différerait selon leur glycémie.

Le petit nombre de participants impliqués dans l’étude (14 au total) signifie que les résultats doivent être interprétés avec prudence, d’autant plus que les participants ont été divisés en plus petits sous-groupes basés sur le poids (cinq obèses contre neuf non obèses).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 14 participants en bonne santé – neuf hommes et cinq femmes. Ils avaient un âge moyen de 30 ans et un IMC moyen de 25,6. Cinq des participants étaient obèses et neuf n’étaient pas obèses.

Les participants ont reçu un déjeuner préparé par les chercheurs, puis ont été examinés à l’aide d’un scanner cérébral à imagerie par résonance magnétique (IRMf). Pendant l’analyse, les chercheurs ont contrôlé la glycémie des participants en leur administrant différents niveaux de glucose et d’insuline par voie intraveineuse. Les chercheurs ont maintenu les niveaux d’insuline constante, et ont varié les niveaux de glucose. Les niveaux de glucose ont d’abord été maintenus à des niveaux normaux (euglycémie), puis ont lentement chuté à des niveaux de sucre dans le sang (hypoglycémie légère). Cela a été fait au cours de deux heures.

Au cours des phases d’euglycémie et d’hypoglycémie légère, les chercheurs ont montré aux participants des images d’aliments hypercaloriques, d’aliments hypocaloriques et d’images non alimentaires. Après que chaque image a été montrée, les chercheurs ont demandé aux participants de noter combien ils ont aimé l’article montré dans l’image, sur une échelle de 1 à 9 (le plus haut score signifiait qu’ils l’aimaient plus). Les chercheurs ont ensuite demandé aux participants d’évaluer combien ils voulaient l’article montré, encore sur une échelle de 1 à 9. Les images à haute teneur en calories ont inclus des images de gâteau, crème glacée, lasagnes, chips et steak. Les images hypocaloriques comprenaient des images de fruits, de légumes et de tofu.

En plus des évaluations comportementales décrites ci-dessus, les chercheurs ont mesuré l’activité cérébrale des participants lorsqu’ils regardaient chaque image. Une IRMf est capable de mesurer l’activité cérébrale en temps réel en détectant les cellules du cerveau qui utilisent l’oxygène. Pour activer, les cellules du cerveau ont besoin d’oxygène et de glucose du sang.

Les chercheurs ont noté à quel point les participants ont aimé et aimé chaque élément, et les zones du cerveau qui ont été activées en voyant chacune des images. Ils ont ensuite comparé les régions du cerveau qui étaient actives pendant la phase normale du sucre (euglycémique) par rapport à la phase à faible teneur en sucres (hypoglycémie). Ils ont également évalué si les niveaux de glucose influencé la capacité des images alimentaires à affecter à la fois l’activité cérébrale et le sentiment de désir pour la nourriture. Cela a été évalué en utilisant l’échelle de notation.

Quels ont été les résultats de base?

Pendant la phase normale du niveau de glucose (euglycémie), les participants non obèses ont montré plus d’activité dans deux zones du cerveau que pendant la phase d’hypoglycémie. Ces zones du cerveau, le cortex préfrontal (PFC) et le cortex cingulaire antérieur (ACC), étaient significativement plus actifs quel que soit le type d’image présenté. Ces zones du cerveau sont responsables du contrôle des impulsions. La différence d’activation ne s’est pas produite chez les participants obèses.

Pendant l’hypoglycémie légère, comparée à la phase d’euglycémie, les chercheurs ont trouvé:

Les scores de faim étaient significativement plus élevés, avec une moyenne de 5,7 points pendant la phase hypoglycémique contre une moyenne de 4,5 points durant la phase euglycémique. Les évaluations de la faim étaient similaires chez les participants obèses et non obèses.

Chez les participants obèses et non obèses, deux zones du cerveau appelées insula et striatum étaient significativement plus actives lorsqu’elles étaient présentées avec des images alimentaires à haute et basse calories. Ces zones du cerveau sont responsables de la promotion des sentiments de désir et de désir.

Au cours des hypoglycémies, les taux d’appétit étaient significativement plus élevés (p = 0,006) en réponse à des aliments riches en calories, mais les cotes d’appréciation étaient similaires entre les deux phases.

Il n’y avait aucune différence dans l’activation du cerveau en réponse à la visualisation des aliments à faible teneur en calories.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que de petites baisses des niveaux de glucose mettaient en mouvement des «mécanismes adaptatifs» qui augmentent spécifiquement le désir d’aliments riches en énergie et en glucose. Autrement dit, en réponse à la diminution des taux de sucre dans le sang, les cerveaux des participants ont réagi d’une manière qui augmenterait le désir de manger des aliments qui leur fourniraient des niveaux élevés de sucres nécessaires. Ils disent que cette activation s’est produite différemment chez les personnes obèses de personnes non obèses.

Les chercheurs disent que, par la suite, ils ont été en mesure d’identifier une interaction entre les niveaux de glucose sanguin et les signaux externes (la vue de la nourriture) qui entraîne une envie de manger. Ils disent que pendant la phase normale du glucose, l’activité dans la zone PFC du cerveau (qui contrôle les impulsions) a diminué le désir de nourriture chez les personnes non obèses. Au cours de la phase de faible glucose, cependant, une région différente du cerveau a été activée en réponse à la vue des aliments sucrés. L’activation de cette région a conduit les participants à ressentir un désir pour ces aliments.

Conclusion

Ce fut une petite étude humaine qui visait à déterminer quelles zones du cerveau ont été activées par la vue de la nourriture sous différents niveaux de sucre dans le sang. L’utilisation de mesures d’auto-évaluation et d’imagerie cérébrale fournit des informations non seulement sur l’activité cérébrale physiologique, mais aussi sur la façon dont cette activité se traduit par des désirs conscients ressentis.

Les chercheurs ont constaté que différentes zones du cerveau sont activées en fonction du niveau de glucose disponible. Lorsque des niveaux suffisants sont présents dans la circulation sanguine, les régions du cerveau qui contrôlent les impulsions semblent être activées. Lorsque les niveaux sont faibles, les régions du cerveau qui déclenchent le désir et la récompense sont plus activées. Les chercheurs disent que le niveau d’activation de ces régions diffère selon le poids de l’individu.

En considérant les implications de cette recherche, il convient de noter que l’étude a été menée dans des conditions qui ont permis aux chercheurs de maintenir les niveaux d’insuline constante artificiellement tout en manipulant les niveaux de glucose. Ce n’est pas un état dans lequel une personne se retrouverait naturellement, car les niveaux d’insuline et de glucose varient constamment. Cette caractéristique de l’étude rend difficile la généralisation des résultats dans un contexte réel, d’autant que, dans la vie de tous les jours, les niveaux d’insuline dans le sang devraient baisser une fois que les taux de sucre seraient trop bas.

Cette étude a produit des résultats intéressants mais, finalement, des études de cette taille sont utiles pour générer des théories plutôt que de les prouver. La taille de l’échantillon ici (14 personnes) était très petite et les résultats doivent être interprétés avec prudence. En outre, toute comparaison entre les participants obèses et non obèses (cinq et neuf personnes, respectivement) est susceptible d’être influencée par le hasard. Toute recherche supplémentaire visant à confirmer ces résultats devrait impliquer davantage de participants.