Médecine interne Les stéroïdes pour tennis elbow «pas mal»

Les stéroïdes pour tennis elbow «pas mal»

“Les injections de tennis au coude font plus de mal que de bien”, rapporte BBC News. L’article faisait référence aux injections de stéroïdes couramment utilisées pour traiter la douleur et l’inflammation associées à l’épicondylite latérale («tennis elbow»).

L’histoire est basée sur une revue systématique récemment publiée et bien menée qui a cherché dans la littérature médicale des études évaluant si les injections dans le tissu entourant un tendon endommagé (Achille, coude, épaule et genou) amélioraient la douleur et la fonction. Bon nombre de ces études ont évalué l’utilisation de corticostéroïdes pour traiter les problèmes associés au tennis elbow. Dans l’ensemble, l’examen a révélé que, comparativement à l’absence d’intervention, les corticostéroïdes ont réduit la douleur associée au tennis elbow à court terme, mais que les avantages n’ont pas duré. Il n’y a aucune preuve particulière que ces injections «font plus de mal que de bien». En fait, une seule petite étude avec des résultats imprécis a constaté une légère augmentation du risque de perte de pigmentation de la peau par rapport à l’absence de traitement. Le titre de la BBC est donc une extrapolation inexacte des résultats.

Il n’y a pas encore suffisamment de preuves pour déterminer le meilleur traitement injectable pour le tennis elbow et d’autres tendinopathies. Le soulagement à court terme apporté par les corticostéroïdes peut toujours convenir à certaines personnes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Queensland, de l’Université Griffiths et du Royal Brisbane and Women’s Hospital en Australie. Le travail n’a reçu aucun financement externe et a été publié dans la revue médicale The Lancet.

BBC News a assez bien couvert cette revue, bien que le titre soit une extrapolation non étayée des résultats et puisse induire les lecteurs en erreur en leur faisant croire que l’étude a trouvé des dommages associés à l’utilisation de corticostéroïdes pour traiter le tennis elbow. Cette étude n’a pas trouvé de dommages significatifs associés à ces injections par rapport au placebo pour cette condition.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette revue systématique a examiné si les injections sont bénéfiques pour les tendinopathies (troubles des tendons). Une revue systématique est un moyen robuste de rassembler toutes les bonnes recherches sur un sujet et de combiner les résultats pour obtenir une mesure de l’efficacité. Les chercheurs ont noté que “le grand nombre d’études sur … d’autres types d’injection justifie la nécessité d’une synthèse des preuves pour les thérapies par injection”.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les tendinopathies sont des troubles des tendons liés à la surutilisation et sont fréquentes chez les jeunes actifs et les personnes d’âge moyen. Une gamme de types d’injection sont offerts comme traitement, y compris les stéroïdes, le plasma riche en plaquettes, le botox et d’autres médicaments. Dans cette recherche, une revue systématique des études a été effectuée pour déterminer quels types d’injections sont bénéfiques pour différents types de tendinopathies (y compris les corticostéroïdes). Étant donné qu’il n’y a généralement pas d’inflammation associée à ces conditions, les chercheurs se demandent si les injections de corticostéroïdes, l’un des traitements couramment utilisés, sont réellement efficaces. Ils n’incluaient pas d’études évaluant les injections dans les muscles ou les injections directement dans les articulations.

Les chercheurs se sont également intéressés à savoir s’il y avait des différences dans les effets à court, moyen et long terme des différents traitements. Pour être admissibles à l’inclusion, les études ont dû évaluer si les injections dans le tissu entourant un tendon étaient efficaces pour traiter les tendinopathies, et ont comparé ces injections avec un placebo ou avec d’autres non. interventions chirurgicales Les chercheurs ont également inclus seulement des études qu’ils ont évaluées pour être de haute qualité.

Les chercheurs ont ensuite combiné les résultats des essais pertinents en utilisant des méta-analyses, les regroupant par type de tendinopathies, le type de traitement injectable et le terme d’effet (court, moyen et long).

Quels ont été les résultats de base?

Les recherches documentaires ont trouvé 41 études, dont 12 qui ont évalué l’efficacité des stéroïdes pour tennis elbow. Les autres études ont évalué des stéroïdes pour la tendinopathie de la coiffe des rotateurs (problèmes de tendons dans l’épaule), pour des tendinopathies dans d’autres sites et d’autres traitements pour ces troubles.

Comme décrit ci-dessus, la recherche a été regroupée de différentes façons, mais les résultats ont toujours montré que, comparativement à d’autres interventions, les corticostéroïdes ne réduisaient la douleur qu’à court terme. Les injections multiples n’ont pas amélioré les résultats plus que les injections uniques.

Les autres traitements pour tennis elbow ont montré qu’il y avait des réductions significatives de la douleur à court, moyen et long terme après des injections de hyaluronate de sodium. La douleur était également significativement réduite avec le botox à court terme et avec la prolothérapie (glucose hypertonique et anesthésique) à moyen terme.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que malgré l’efficacité des injections de corticostéroïdes à court terme, les injections non corticostéroïdes pourraient être bénéfiques pour le traitement à long terme du tennis elbow.

Cependant, ils disent que la réponse à l’injection ne devrait pas être généralisée sur différents sites (par exemple des problèmes de tendon dans le coude, le genou, l’épaule, etc.) parce que leur examen montre des différences selon l’articulation affectée par la tendinopathie coqueluche.

Conclusion

Il s’agit d’une revue systématique bien menée, mais elle comporte certaines limites, en grande partie liées à la qualité des preuves sous-jacentes. Les chercheurs en détaillent quelques-uns:

Premièrement, les preuves disponibles pour comparer les injections de stéroïdes à la physiothérapie et au placebo étaient «hétérogènes» (les études sous-jacentes avaient des méthodes relativement différentes). Cela affecte la confiance qui peut être supposée dans les résultats récapitulatifs lorsque ces études sont regroupées.

Certains sous-groupes d’analyse étaient assez petits. Pour beaucoup, il n’y avait qu’une seule étude. Il se peut qu’il n’y ait eu qu’une puissance limitée pour détecter des différences significatives en raison de la petite taille des échantillons

La recherche démontre un bénéfice à court terme des corticostéroïdes par rapport à ne rien faire pour la douleur liée au tennis elbow, mais que ce traitement particulier n’a aucun effet à long terme. Il n’y a aucune preuve concluante que les injections de stéroïdes «font plus de mal que de bien» comme le suggère le titre de BBC News. Certaines des études ont favorisé les traitements contre lesquels les corticostéroïdes étaient comparés. Cependant, c’était souvent dans les résultats d’une seule étude (pas les résultats groupés) et ce n’était pas le cas pour tous les comparateurs.

Un éditorial qui accompagne cet article suggère que «l’examen d’aujourd’hui pourrait décourager les cliniciens d’utiliser des corticostéroïdes chez des patients qui cherchent des traitements à moyen et à long terme». Il indique que l’implication clinique ici est qu’une injection de corticostéroïdes n’est pas utile pour la douleur au coude à 6 à 12 mois, et que les injections multiples n’améliorent pas les résultats. Cependant, étant donné le manque d’études pour certaines de ces analyses, en particulier des alternatives aux injections de corticostéroïdes pour le tennis elbow, les bénéfices à court terme peuvent toujours être meilleurs que rien pour de nombreux patients. L’éditorial dit que “il n’y a aucune preuve convaincante que toute injection pour la tendinopathie est une balle magique”.