Prothèses Les chameaux peuvent être à l’origine de la transmission du virus MERS

Les chameaux peuvent être à l’origine de la transmission du virus MERS

Diverses sources d’information rapportent aujourd’hui que les chameaux dromadaires – des «vaisseaux du désert» comme le dit The Independent – pourraient être la source du virus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) qui a émergé l’année dernière. MERS est censé être causé par un type de coronavirus.

Les coronavirus sont présents dans le monde entier et provoquent des maladies respiratoires de sévérité variable allant du rhume au SRAS.

En août 2013, il y avait eu 94 cas confirmés de MERS, tous dans des personnes ayant des liens avec la Jordanie, le Qatar, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Il y a eu des signes de transmission interhumaine de MERS, mais on pense que le virus aurait pu se propager par contact avec des animaux. Les animaux sont des “réservoirs biologiques” communs pour les coronavirus.

Dans la présente étude, des échantillons de sang prélevés régulièrement à partir d’un groupe de chameaux à Oman étaient tous positifs pour les anticorps dirigés contre le virus MERS, suggérant que les animaux avaient été infectés par le virus. Seuls 9% des échantillons de chameaux dans les îles Canaries étaient positifs pour les anticorps contre le virus MERS.

Les chercheurs disent que cela ne signifie pas que les chameaux sont nécessairement les principaux réservoirs d’animaux – ils n’ont pas encore testé d’autres animaux du Moyen-Orient où le MERS a eu lieu. Même si les chameaux sont le principal réservoir d’infection, le niveau de contact avec eux peut être incertain.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut national pour la santé publique et l’environnement, de Bilthoven, aux Pays-Bas, et de divers autres centres universitaires et de recherche de pays du monde entier. Le financement a été fourni par l’Union européenne, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies et la Deutsche Forschungsgemeinschaft, qui est une fondation de recherche allemande.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture The Lancet Infectious Diseases.

Les reportages des médias britanniques sur cette recherche sont précis.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche explore les réservoirs animaux possibles du coronavirus nouvellement identifié – le syndrome respiratoire du Moyen-Orient coronavirus ou MERS-CoV.

En 2012, un nouveau type de coronavirus – MERS – a été identifié chez l’homme pour la première fois. Il a provoqué une infection respiratoire sévère chez un petit nombre de personnes dans les pays du Moyen-Orient. En août 2013, 94 cas de MERS confirmés en laboratoire avaient été signalés à l’OMS et 46 d’entre eux sont décédés.

À ce jour, tous les cas de MERS auraient été liés à la Jordanie, au Qatar, à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. Il y a eu quelques rapports de transmission interhumaine dans les hôpitaux, mais dans l’ensemble, on pense actuellement que le virus ne se propage pas facilement entre les personnes. Pour cette raison, les animaux sont considérés comme le réservoir principal du virus MERS et sont responsables de la plupart des infections chez l’homme.

Les coronavirus peuvent avoir divers hôtes animaux, y compris la faune, le bétail, la volaille et les animaux domestiques. Pour le virus du SRAS, une espèce particulière de chauve-souris a été identifiée comme réservoir. Pour l’éclosion actuelle de MERS, les antécédents des patients suggèrent que les personnes touchées peuvent avoir été en contact avec des dromadaires ou des chèvres. Par conséquent, les chercheurs ont étudié les réservoirs animaux possibles du virus MERS en examinant les anticorps trouvés dans les échantillons de sang prélevés sur le bétail.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En 2012-2013, des échantillons de sang ont été prélevés à des fins vétérinaires de routine auprès de 105 chameaux dromadaires (également connus sous le nom de chameau d’Arabie et d’Inde, qui se distinguent par une seule bosse). Ces échantillons ont été prélevés sur des chameaux dans deux troupeaux des îles Canaries (la moitié des chameaux étaient des mâles, la moitié des femelles). Les troupeaux avaient le même propriétaire, mais l’un provenait d’un habitat de dunes côtières sans autre bétail à proximité, tandis que l’autre provenait d’une vallée intérieure proche d’une ferme fruitière tropicale. Ce deuxième troupeau de l’intérieur se trouvait à proximité des chauves-souris frugivores et se trouvait à proximité des fermes de chevaux et de chèvres.

En mars 2013, des échantillons ont également été prélevés sur 50 chamelles dromadaires d’Oman. Ces chameaux étaient des chameaux de course à la retraite maintenant utilisés pour l’élevage qui venaient de différents propriétaires et différents endroits.

Les chercheurs ont également examiné des échantillons de sang prélevés sur divers autres animaux à des fins vétérinaires de routine:

deux lamas, six alpagas et deux chameaux de Bactriane des Pays-Bas

deux chameaux de Bactriane, 18 alpagas, cinq lamas et deux guanaco dans le zoo de Buin au Chili

40 bovins, 40 chèvres domestiques et 40 moutons provenant d’échantillons soumis au Service néerlandais de santé animale

40 chèvres domestiques espagnoles

En laboratoire, les chercheurs ont testé les anticorps IgG qui se lieraient au MERS, au coronavirus du SRAS et à une autre souche du coronavirus humain OC43 (étroitement apparenté à un coronavirus bovin trouvé chez les vaches, les moutons, les chèvres et les chameaux).

Les chercheurs espéraient que les résultats leur montreraient si les échantillons de sang contenaient des anticorps qui reconnaîtraient ces virus. Ils voulaient également voir à quel point ces anticorps étaient efficaces pour neutraliser un virus, en particulier le MERS (le rendant inactif et protégeant une cellule contre l’infection).

Pour ce faire, les chercheurs ont mélangé les particules du virus MERS avec différentes dilutions de sérum sanguin provenant des animaux, avant d’ajouter le mélange aux cellules cultivées en laboratoire. Ils ont cherché à voir quelle était la plus grande dilution (concentration la plus faible) de sérum qui pourrait encore protéger les cellules contre l’infection par le MERS. C’est ce qu’on appelle un test de neutralisation.

Quels ont été les résultats de base?

Des échantillons de sang des 50 chameaux d’Oman étaient positifs pour les anticorps qui réagissaient contre le MERS, alors que seulement 15 des 105 chameaux (14%) des îles Canaries étaient positifs. Aucun des autres animaux échantillonnés ne présentait d’anticorps dirigés contre le MERS.

Certains des échantillons de chameaux qui contenaient des anticorps reconnus et liés au MERS ont été testés pour voir s’ils étaient «efficaces». Neuf chameaux des îles Canaries avaient des anticorps capables de neutraliser le MERS. Le sérum sanguin de ces chameaux était capable de protéger les cellules de l’infection lorsqu’il était dilué entre un sur 20 et un sur 320. Tous les chameaux d’Oman avaient des anticorps capables de neutraliser le MERS.

Le sérum de ces animaux pourrait protéger les cellules quand il était dilué entre un sur 320 et un sur 2,560. Cela signifie que le sérum des chameaux à Oman pourrait être dilué beaucoup plus que le sérum des chameaux des îles Canaries et être encore efficace. Ceci suggère à son tour que les chameaux d’Oman avaient un degré plus élevé d’exposition historique au virus MERS.

Des échantillons de sang de trois lamas, quatre alpagas, un guanaco, une vache, une chèvre, deux chameaux de Bactriane et 16 des 105 dromadaires espagnols (15%) contenaient des anticorps réagissant avec le coronavirus humain OC43 facial.

Aucun anticorps lié au SRAS (le virus qui a conduit à l’éclosion de 2002 à 2003).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que “MERS-CoV ou un virus apparenté a des populations de chameaux infectés”. Les niveaux d’anticorps provenant d’échantillons de sang provenant de chameaux à travers Oman suggèrent qu’il y a une infection répandue dans ce pays.

Conclusion

Cette étude est précieuse car elle serait la première à examiner des animaux pour détecter la présence d’anticorps dirigés contre le coronavirus MERS nouvellement découvert.

L’étude a révélé que des échantillons de sang provenant des 50 dromadaires d’Oman contenaient des anticorps capables de neutraliser le MERS. Les coronavirus ont divers hôtes animaux, et certaines personnes qui ont attrapé le MERS dans la flambée actuelle au Moyen-Orient auraient été en contact avec des dromadaires ou des chèvres. Par conséquent, les résultats suggèrent que les chameaux pourraient être un «réservoir biologique» pour le virus MERS.

Cependant, comme le disent les chercheurs, ils n’ont pas été en mesure d’étudier des échantillons de sang d’autres espèces animales courantes dans la région du Moyen-Orient, y compris les bovins, ovins et caprins (les échantillons de ces Moyen-orient).

Par conséquent, ils ne sont pas en mesure d’exclure la possibilité d’autres réservoirs animaux pour ce virus.

De plus, seulement 9% des chameaux échantillonnés des îles Canaries ont pu neutraliser le MERS. A en juger par ces niveaux inférieurs, les chercheurs spéculent que l’exposition à d’autres réservoirs animaux du virus dans cette zone (qui pourrait inclure des rongeurs sauvages, des lapins, des pigeons, des colombes et peut-être des chauves-souris) peut être rare. Alternativement, il peut y avoir eu une épidémie parmi les animaux là dans le passé. Quoi qu’il en soit, la situation au Moyen-Orient est clairement différente de celle des îles Canaries.

Comme le disent les chercheurs, des études ciblées sont nécessaires pour confirmer leurs résultats et examiner leur pertinence pour les personnes qui ont contracté le MERS.

L’OMS indique actuellement qu’avec seulement un petit nombre de cas signalés jusqu’à présent, il existe très peu d’informations disponibles sur la transmission probable, la sévérité et l’impact clinique du MERS. Neuf pays du Moyen-Orient ont été signalés jusqu’à présent.

À l’heure actuelle, l’OMS ne conseille pas (en date du 9 août 2013) de restrictions sur le commerce ou les déplacements ou le contrôle des entrées, bien qu’elle conseille des mesures de routine pour évaluer les voyageurs malades. L’OMS a fourni des conseils en matière d’hygiène personnelle et de sécurité sanitaire des aliments aux pèlerins, y compris des conseils pour éviter tout contact inutile avec des animaux de ferme, domestiques et sauvages.