Santé mentale L’édition génique rapproche la transplantation d’organes porcins

L’édition génique rapproche la transplantation d’organes porcins

«L’édition de gènes pour éliminer les virus rapproche un peu plus les organes de transplantation des porcs», rapporte The Guardian après que les chercheurs aient utilisé la nouvelle technique d’édition du gène CRIPSR. Le CRIPSR agit comme un ensemble de ciseaux moléculaires capables de couper des gènes infectieux potentiellement dangereux.

Malgré la différence de taille et de forme, de nombreux organes internes du porc sont remarquablement similaires aux organes humains, ce qui en fait un candidat pour les dons d’organes. L’inconvénient est que certains porcs portent ce que l’on appelle les rétrovirus endogènes porcins (PERVs).

Les rétrovirus sont un groupe de virus qui peuvent causer divers cancers et maladies d’immunodéficience. Le groupe retroviral comprend le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) qui affecte les humains. Cela a été trouvé pour faire toute tentative d’utilisation de cellules de cochon “non éditées” pour le don dangereux.

Les chercheurs ont montré qu’ils pouvaient utiliser CRIPSR pour cibler les zones de l’ADN de porc qui portaient le code rétroviral. En utilisant cette technique, ils ont réussi à éliminer tous les rétrovirus des cellules porcines.

Ces cellules modifiées par des gènes ont été utilisées pour créer des embryons de porc, qui ont ensuite été implantés dans des truies de substitution. Les porcelets résultants étaient exempts de PERV.

Cette recherche est un pas en avant prometteur dans l’utilisation possible des organes de porc pour répondre à la pénurie massive de donneurs d’organes humains. Cependant, il y a beaucoup plus d’étapes de recherche à parcourir et il y a probablement d’autres problèmes pratiques, éthiques et de sécurité à surmonter avant de considérer les porcs comme donneurs d’organes.

Jusqu’à ce que de nouveaux progrès soient réalisés, vous pouvez vous inscrire en vous inscrivant au registre des dons d’organes du NHS. Vous pouvez le faire en ligne et cela ne prend que quelques minutes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’eGenesis Inc. aux États-Unis, de l’université de Zhejiang en Chine et d’autres institutions en Chine, aux États-Unis et au Danemark. L’étude a été principalement financée par eGenesis Inc hypervolémie. et l’Institut national de la santé des États-Unis, avec d’autres subventions accordées à des chercheurs individuels.

eGenesis Inc. est une société de biotechnologie américaine qui s’efforce d’assurer la sécurité et l’efficacité de la transplantation d’organes d’un animal à l’autre. Cette technique est connue sous le nom de xénotransplantation.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Science.

Les médias britanniques donnent une couverture équilibrée de cette recherche en précisant qu’il y avait un certain nombre d’obstacles à franchir avant que la xénotransplantation ne devienne une réalité.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude en laboratoire visait à déterminer s’il était possible d’éliminer les rétrovirus porcins (porcins) susceptibles d’infecter des cellules humaines à partir de porcs génétiquement modifiés.

Les rétrovirus sont un groupe de virus qui transportent leur matériel génétique dans l’acide ribonucléique (ARN) et sont nommés en raison de l’enzyme transcriptase inverse qui transforme l’ARN en ADN. Le groupe des rétrovirus peut provoquer divers cancers, des troubles neurodégénératifs et notoirement le VIH.

Les porcs montrent un potentiel en tant que donneurs d’organes pour les humains, car leurs organes sont de taille et de fonction similaires et peuvent être élevés en grand nombre. Les rétrovirus porcins (PERV) sont actuellement l’une des grandes barrières de sécurité qui nous empêchent d’utiliser les porcs comme donneurs d’organes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont d’abord démontré que les rétrovirus porcins sont transférés dans des cellules humaines. Ils ont transféré des cellules épithéliales de porc (ces organes de ligne et d’autres surfaces dans le corps) à des cellules rénales embryonnaires humaines. Lorsque les cellules embryonnaires humaines (cellules dérivées d’embryons développés à partir d’œufs fécondés en laboratoire) ont été suivies pendant quatre mois, le nombre de rétrovirus porcins a augmenté avec le temps. Ils ont montré que ces virus s’étaient intégrés dans l’ADN humain et pouvaient être transmis à d’autres cellules humaines.

Les chercheurs ont ensuite montré qu’ils étaient capables d’inactiver toutes les 62 copies de rétrovirus porcins à partir des cellules épithéliales du porc, qui éliminaient en toute sécurité la transmission du virus aux cellules embryonnaires humaines.

L’objectif de la présente étude était de démontrer qu’ils pouvaient obtenir les mêmes résultats et inactiver les rétrovirus porcins à partir de fibroblastes fœtaux de porc (tissu conjonctif).

Tout d’abord, ils ont cartographié les 25 virus présents dans le code génétique de ces cellules. Ils ont ensuite utilisé la technique de “CRISPR Guide RNA” qui guide les enzymes pour couper l’ADN à des endroits spécifiques, en éditant efficacement les gènes porteurs du virus.

Quels ont été les résultats de base?

Avec quelques modifications apportées à la technique d’ARN guide CRISPR, les chercheurs ont finalement réussi à éditer complètement tous les rétrovirus des cellules de fibroblastes de porc. Ils ont également confirmé que la technique n’a pas conduit à des altérations indésirables ailleurs dans l’ADN.

Ils ont ensuite utilisé ces fibroblastes édités génétiquement pour créer des embryons de porc (en utilisant une technique appelée transfert nucléaire de cellules somatiques, SCNT). Après confirmation que les embryons résultants étaient complètement exempts de rétrovirus, ils ont ensuite été transférés à des truies de substitution.

D’environ 200-330 embryons par truie transférés à 17 truies, ils ont produit 37 porcelets, dont 15 sont restés en vie jusqu’à quatre mois. Les porcelets issus de grossesses réussies ont été confirmés n’avoir aucun rétrovirus dans leur ADN. Ils ont également confirmé qu’il n’y avait pas de changements structuraux anormaux chez ces porcelets.

Les chercheurs continuent de surveiller les effets à plus long terme chez ces animaux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont montré que les rétrovirus porcins peuvent être transmis des cellules porcines aux cellules humaines en laboratoire, soulignant “le risque de transmission virale inter-espèces dans le contexte de la xénotransplantation”.

Pour travailler à l’élimination de ce risque, ils ont utilisé une technique appelée CRISPR Guide RNA pour produire des embryons de porc, des fœtus et des porcs vivants exempts de rétrovirus.

Conclusion

Cette recherche prometteuse montre qu’il est possible d’utiliser des techniques d’édition de gènes pour éliminer les rétrovirus des porcs, éliminant l’un des obstacles potentiels à l’utilisation de porcs génétiquement modifiés comme donneurs d’organes pour les humains.

Il y a quelques points à noter. Comme le disent les chercheurs, bien qu’ils aient montré que les rétrovirus porcins peuvent être transmis aux cellules humaines en laboratoire, nous ne savons pas quels seraient les effets dans la vie réelle. Nous ne savons pas si les rétrovirus porcins seraient transférés à l’homme et s’ils pourraient provoquer des cancers ou des maladies d’immunodéficience, par exemple.

La recherche est à un stade précoce. L’étude a montré qu’ils peuvent produire des porcelets sans rétrovirus, mais passer au don d’organes de porc est une autre étape. Alors que certains tissus porcins sont utilisés en médecine depuis des décennies, comme les valves cardiaques des porcs et l’insuline, il y a probablement plusieurs étapes pratiques, éthiques et de sécurité à franchir lorsqu’il s’agit de transplanter des organes d’animaux entiers chez l’homme.

Divers experts ont donné leur réponse aux nouvelles – les deux mettant en évidence les points positifs et négatifs.

Le professeur Darren Griffin, professeur de génétique à l’Université de Kent, a déclaré: «Ceci représente un pas important vers la possibilité de faire de la xénotransplantation une réalité», tandis que le professeur émérite de sciences vétérinaires de l’Université de Cambridge, Ian McConnell, met en garde: La transplantation d’organes] est un énorme besoin non satisfait de la médecine moderne. Mais l’utilisation d’organes d’animaux tels que les reins et les coeurs de porc n’est pas dépourvue de sérieux problèmes d’éthique et de biosécurité. “

En ce qui concerne le don d’organes, la demande dépasse de loin l’offre au Royaume-Uni. Vous pouvez aider à résoudre ce problème en vous inscrivant au registre des dons d’organes du NHS.