Renaissance L’allaitement peut stimuler la puissance cérébrale des bébés

L’allaitement peut stimuler la puissance cérébrale des bébés

«Allaitez votre bébé jusqu’à l’âge d’un an pour stimuler le QI de votre enfant», conseille le Metro.

L’histoire provient d’une étude sur les liens entre l’allaitement maternel et les capacités mentales ultérieures des enfants antiseptique. Il a constaté que les enfants dont la mère a allaité plus longtemps ont mieux réussi les tests de langue à l’âge de trois ans et les tests de QI à sept ans que les enfants qui ont été sevrés plus tôt.

L’allaitement est connu pour avoir de nombreux avantages, tels que la réduction du risque de développer des infections de l’oreille, des infections thoraciques et la constipation, ainsi que d’aider à établir un lien fort entre la mère et le bébé.

Cependant, cette étude ne prouve pas que l’allaitement peut rendre un enfant plus intelligent – il ne fait que souligner une association possible. Comme les auteurs le reconnaissent, il peut y avoir d’autres facteurs associés à l’allaitement maternel qui influencent le QI d’un enfant, tels que l’environnement familial, l’intelligence maternelle et l’éducation.

Des études antérieures ont révélé que dans les pays développés, les mères qui choisissent d’allaiter ont tendance à être de la classe moyenne ou supérieure. Ce pourrait être des facteurs socio-économiques, plutôt que l’allaitement maternel, qui pourraient expliquer l’influence sur le QI.

Les chercheurs ont tenté d’ajuster leurs résultats pour ces autres facteurs d’influence (facteurs de confusion), mais tout ajustement est une meilleure estimation statistique. Il est toujours possible que ces facteurs ou d’autres facteurs non mesurés aient pu influencer les résultats.

En dehors de ces limites, l’allaitement maternel (quand c’est possible) est la façon la plus saine de nourrir un bébé. Le ministère de la Santé recommande actuellement l’allaitement maternel exclusivement pendant six mois et continue pendant au moins un an. Pour plus d’informations, visitez les pages sur l’allaitement au NHS Choices.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard Medical School et de la Harvard School of Public Health aux États-Unis et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis.

Il a été publié dans le journal révisé par les pairs de l’American Medical Association Pediatrics.

L’étude a eu un grand retentissement sur le site Web Mail Online, accompagné de grandes photos de la Duchesse de Cambridge, qui aurait décidé d’allaiter.

Mais la couverture de l’étude par le site Web était trompeuse et potentiellement dangereuse. Il a affirmé que les «experts» britanniques ont averti que retarder l’introduction d’aliments solides pendant six mois pourrait laisser certains bébés affamés, une théorie qui n’est pas étayée par la preuve.

Il a également été rapporté que l’allaitement maternel exclusivement pendant six mois pourrait mettre les bébés à risque d’allergies, d’aversions alimentaires et d’obésité. Ces allégations vont à l’encontre des preuves établies.

Cependant, le résumé de l’étude du Metro, bien que concis, est plus précis.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective qui a examiné l’association entre l’allaitement maternel et les capacités mentales des enfants à l’âge de trois et sept ans. Il a également examiné si l’ingestion de poisson par la mère pendant l’allaitement avait un effet sur cette association.

Les auteurs soulignent que si certaines études ont rapporté une association entre l’allaitement maternel et l’intelligence ultérieure, le lien est encore incertain.

Ils disent également que les nutriments dans le lait maternel, tels que l’acide docosahexaénoïque acide n-gras (DHA), peuvent bénéficier au cerveau en développement. On dit que la teneur en DHA du lait maternel est déterminée par le régime alimentaire de la mère, qui est à son tour déterminé par la consommation de poisson.

La principale limite d’une telle cohorte est de pouvoir tenir compte de tous les facteurs de santé, de style de vie et d’environnement qui peuvent être associés à la décision d’un parent d’allaiter et aux capacités mentales futures de l’enfant.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les auteurs ont utilisé les données d’une vaste étude sur les femmes enceintes aux États-Unis, conçue pour examiner les facteurs liés à la grossesse et à la santé de l’enfant. L’étude a recruté des femmes enceintes en soins prénatals entre 1999 et 2002.

Les femmes ont d’abord été suivies après l’accouchement et ensuite lorsque leur enfant a atteint l’âge de six mois, trois ans et sept ans. L’échantillon utilisé pour cette analyse a porté sur 1 312 mères et enfants ayant des données complètes sur l’allaitement maternel et la capacité mentale de l’enfant, sur un total de 2 128 femmes ayant accouché d’un bébé vivant.

Quand leur enfant était âgé de six mois, on a demandé à chaque mère si elles avaient déjà allaité le bébé et si elles leur donnaient maintenant des préparations pour nourrissons ou du lait maternel. Les mères de bébés qui avaient été sevrés à six mois ont été interrogées sur l’âge du bébé à l’arrêt de l’allaitement.

À 12 mois, on a demandé aux mères si elles avaient déjà allaité l’enfant et si elles allaitaient encore. Pour les bébés sevrés, les mères ont été interrogées sur l’âge du bébé à l’arrêt de l’allaitement.

Lorsque les enfants avaient trois ans, ils ont subi un test de vocabulaire établi (le test de vocabulaire des images de Peabody) et des tests de leur coordination main / œil.

À l’âge de sept ans, les enfants ont de nouveau été testés sur la coordination œil-main grâce à un test de leurs compétences en dessin. Ils ont également été testés pour la mémoire et les compétences d’apprentissage.

Le personnel qui administrait les tests ignorait l’état d’allaitement des enfants afin de réduire le risque de biais.

Les chercheurs ont recueilli des données auprès des mères sur leurs antécédents sociaux et économiques et leur santé. Lorsque les bébés étaient âgés de six mois, les mères recevaient également un questionnaire valide sur la fréquence des aliments, incluant des questions sur la consommation hebdomadaire moyenne de poisson de la mère (conserves de thon, crustacés, poissons gras et autres poissons tels que morue, aiglefin et flétan). L’intelligence maternelle a également été mesurée à l’aide de tests de vocabulaire et d’intelligence.

Les chercheurs ont utilisé d’autres tests établis pour mesurer la stimulation mentale et le soutien émotionnel dans l’environnement de l’enfant.

Ils ont regardé spécifiquement:

durée de tout allaitement maternel en mois

durée de l’allaitement maternel exclusif en mois

état d’allaitement à six mois (catégorisé uniquement en formule, jamais allaité, mélange de lait maternisé et de lait maternel et lait maternel seulement, sans préparation lactée)

Les chercheurs ont analysé si la durée de l’allaitement de la mère et si elle avait allaité exclusivement au sein était associée aux résultats des tests d’aptitudes mentales des enfants.

Ils ont élaboré divers modèles qui ont ajusté leurs résultats pour d’autres facteurs qui auraient pu avoir une influence, notamment:

le poids de naissance de l’enfant

âge maternel

statut de fumeur maternel

dépression maternelle à six mois

garde d’enfants

revenu du ménage

éducation parentale

Ils ont également pris en compte les scores de la mère sur les tests d’intelligence et les tests sur l’environnement familial.

Pour examiner le rôle possible de la consommation de poisson maternel, les chercheurs ont stratifié leurs résultats selon que les mères ont déclaré deux portions ou plus ou moins de deux portions de poisson par semaine.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que les enfants de mères qui allaitaient plus longtemps:

score plus élevé sur le test de vocabulaire à l’âge de trois ans (0,21 points, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,03 à 0,38 points par mois allaités)

score plus élevé sur le test d’intelligence à sept ans (0,35, IC à 95% 0,16 à 0,53 points verbaux par mois allaités, et 0,29, IC à 95% 0,05 à 0,54 points non verbaux par mois allaités)

Pendant longtemps, l’allaitement n’était pas associé au test de compétences en dessin ni à la mémoire et à l’apprentissage à l’âge de sept ans. Il n’était pas non plus associé à la coordination oculo-manuelle à l’âge de trois et sept ans.

Lors de la sous-analyse, les chercheurs ont observé une tendance à l’effet de l’allaitement chez les femmes qui consommaient deux portions ou plus de poisson par semaine, mais l’effet n’a pas été statistiquement significatif.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’une plus longue durée de l’allaitement maternel et une plus grande exclusivité de l’allaitement maternel étaient associées à de meilleures compétences linguistiques à trois ans et à des résultats de QI plus élevés à l’âge de sept ans.

Ils disent que leurs résultats sont en accord avec des recherches antérieures et que leurs résultats appuient les recommandations actuelles visant à promouvoir l’allaitement maternel exclusif des enfants jusqu’à l’âge de six mois et la poursuite de l’allaitement maternel jusqu’à au moins un an.

Conclusion

Cette étude avait plusieurs points forts, y compris la grande taille de l’échantillon et les mesures détaillées de la durée d’allaitement maternel et maternel exclusif des mères.

Cependant, comme le reconnaissent les chercheurs, dans ce type d’étude, il y a toujours un risque que les facteurs de confusion – mesurés et non mesurés – puissent influencer les résultats.

Les chercheurs ont tenu compte de divers facteurs de confusion possibles, y compris l’environnement familial et le QI maternel. Mais il reste la possibilité que d’autres facteurs liés à la santé, au mode de vie et à l’environnement influencent à la fois la décision des parents d’allaiter et les capacités mentales futures de l’enfant.

Les chercheurs ont seulement suivi un sous-ensemble de la cohorte originale de l’étude qui avait des données complètes disponibles sur leur statut d’allaitement maternel et les résultats des tests d’aptitudes mentales de l’enfant. Ceux qui avaient cette information avaient tendance à être de statut socioéconomique plus élevé et moins susceptibles d’appartenir à une minorité ethnique, ce qui signifie que les résultats pourraient ne pas être généralisables à tous les groupes.

Il y avait aussi un potentiel de biais lorsque les mères ont rapporté des informations sur l’allaitement maternel. Il est possible qu’en donnant leurs réponses, les mères aient senti qu’elles devaient donner une réponse «correcte» plutôt que précise, et ont estimé que la durée de l’allaitement maternel était plus longue que ce qui avait réellement eu lieu.

Les différences de score observées dans les tests de vocabulaire et d’intelligence étaient également très faibles. On ne sait pas si ceux-ci ont eu une différence significative en termes de la vie quotidienne de l’enfant et la capacité scolaire.

Bien que cette étude ne puisse pas déterminer avec certitude si l’allaitement maternel a des effets bénéfiques sur l’intelligence de l’enfant, les avantages de l’allaitement pour le bébé et la mère sont bien établis.