Renaissance La modification du gène CRISPR a provoqué des centaines de “mutations involontaires”, avertissent les scientifiques

La modification du gène CRISPR a provoqué des centaines de “mutations involontaires”, avertissent les scientifiques

Lorsque vous choisissez d’interférer avec la nature, vous devriez être prêt pour des résultats qui sont loin d’être naturels. C’est le message d’une nouvelle étude du Columbia University Medical Center, où les chercheurs avertissent les scientifiques que la technologie d’édition du gène CRISPR-Cas9 entraîne des mutations involontaires qui pourraient passer inaperçues.

En tant que technologie relativement nouvelle, il y a beaucoup d’inconnues quand il s’agit de l’édition de gènes. Reconnue pour être précise, efficace et rapide, la méthode CRISPR-Cas9 s’est révélée prometteuse. Par exemple, les scientifiques l’ont utilisé pour éditer le VIH de certains organismes vivants et modifier les moustiques pour se débarrasser du paludisme journal médical.

Cependant, ceci est loin d’être une science parfaite, et maintenant une étude publiée dans la revue Nature Methods montre qu’elle peut provoquer des mutations involontaires dans les génomes. Cela est particulièrement préoccupant lorsque l’on considère le fait que des essais cliniques sur l’utilisation de CRISPR chez l’homme sont déjà en cours dans des endroits comme la Chine.

Les chercheurs exhortent les scientifiques à faire preuve de prudence

Stephen Tsang, du Centre médical de l’Université Columbia, co-auteur de l’étude, a exhorté la communauté scientifique à considérer les dangers possibles des mutations hors cible. Dans l’étude, son équipe a séquencé des génomes de souris qui avaient déjà été soumis à la technologie CRISPR afin de guérir la cécité. Ils ont trouvé 1 500 mutations mononucléotidiques et plus de 100 délétions et insertions plus grandes quand ils ont examiné en profondeur les génomes de deux des sujets.

Les scientifiques font pression pour une manière plus précise de vérifier les mutations, les insertions et les délétions dans les génomes, telles que l’utilisation du séquençage du génome entier plutôt que de dépendre uniquement des algorithmes informatiques. Les algorithmes informatiques n’ont détecté aucune des mutations découvertes dans l’étude, ce qui est surprenant.

Le coauteur de l’étude, Alexander Bassuk, de l’Université de l’Iowa, était du même avis, disant que les algorithmes prédictifs fonctionnent bien lorsque CRISPR est utilisé sur des tissus ou des cellules dans un plat, mais il présente de sérieuses lacunes. Avec cette méthode, un modèle informatique est utilisé pour prédire où les mutations pourraient se produire, et ensuite seulement ces zones sont vérifiées en profondeur pour voir si des changements non intentionnels ont eu lieu dans le code génétique.

Préoccupations concernant les futures applications de CRISPR

La technologie a été particulièrement populaire en Chine, où le gouvernement et certaines entreprises font d’énormes investissements dans CRISPR. En fait, les scientifiques chinois disent qu’ils ont été les premiers à fabriquer un type de blé résistant à une maladie fongique. Ils prétendent également avoir créé plus de chiens musclés et de porcs plus maigres. Ce qu’ils oublient souvent de mentionner, c’est que 30 des 32 cochons qu’ils ont soumis à la technique sont morts prématurément, ce qui montre que même les plus simples changements génétiques peuvent avoir un grand impact sur l’animal tout au long de sa vie.

Tandis que peu de gens discuteraient avec l’importance de trouver un moyen de guérir le cancer, toutes les utilisations de CRISPR ne sont pas éthiques. Par exemple, les scientifiques chinois qui ont trouvé un moyen de rendre les chiens plus musclés, de sauter plus haut et de courir plus vite envisagent d’utiliser la technologie au profit de l’armée et de la police en créant des races de chiens plus fortes. Si cela se produit, ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils commencent à l’utiliser pour modifier l’ADN humain afin de créer de «meilleurs» policiers et soldats.

D’autres scientifiques se penchent sur l’utilisation de cette technologie pour ramener des espèces éteintes, une équipe de chercheurs affirmant pouvoir l’utiliser pour faire disparaître le mammouth laineux au cours des deux prochaines années. Une équipe de recherche de l’Université Harvard veut créer un embryon hybride d’éléphant et de mammouth dans le but de sauver l’éléphant d’Asie menacé d’extinction. La réapparition des dinosaures pourrait-elle être au coin de la rue?