Proctologie La course stimule les cerveaux de souris

La course stimule les cerveaux de souris

“La course stimule le cerveau à faire pousser de la matière grise fraîche et a un grand impact sur la capacité mentale”, a rapporté The Guardian rebond.

Le journal ne mentionne que très tard dans l’histoire que cette recherche a été réalisée sur des rongeurs. Les souris qui ont reçu une roue d’exercice ont mieux performé dans une série de tâches, et leurs autopsies ont montré qu’ils avaient un plus grand développement de cellules nerveuses dans le cerveau.

Cependant, les tâches effectuées par les souris ont peu de rapport avec les processus de mémoire humaine, et quelques jours sur une roue de course est très différent de l’exercice humain. En outre, seulement 20 souris ont été testées, il est donc possible que toute différence dans le groupe courant soit due au hasard seul.

Malgré ces limites, il ne fait aucun doute que l’exercice régulier et une alimentation saine et équilibrée sont bénéfiques pour la santé, ce qui devrait inclure des améliorations du bien-être physique et mental.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par David Creer du Laboratoire de Neurosciences, Programme de recherche intra-muros, Institut national sur le vieillissement, Baltimore, et des collègues de l’Université de Cambridge. La recherche a été soutenue par le Programme de recherche intra-muros des Instituts nationaux de la santé, l’Institut national sur le vieillissement, et l’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture PNAS.

Tous les rapports de presse ont surinflammé ces résultats et mis l’accent considérable sur la pertinence pour les humains sans tenir compte des limites de cette étude animale.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude expérimentale chez la souris. Les chercheurs disent que des études antérieures ont suggéré que l’exercice régulier peut améliorer le développement des nerfs et la transmission du signal entre les cellules nerveuses. En particulier, de tels changements ont été notés dans le domaine du cerveau impliqué dans l’apprentissage et la mémoire – l’hippocampe. Cependant, les mécanismes spécifiques par lesquels l’exercice peut influencer le traitement de l’information dans le cerveau sont inconnus. C’est ce que l’étude visait à examiner.

Des études animales comme celle-ci peuvent améliorer notre compréhension des processus physiologiques chez les animaux qui peuvent également être applicables aux humains. Cependant, les souris sont clairement très différentes des humains, et les résultats ont des implications directes limitées pour la santé humaine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette expérience a impliqué l’exercice de souris adultes et âgées pour voir comment la course a affecté leur orientation et leur conscience spatiale.

La recherche portait sur 20 souris de trois mois et huit souris de 22 mois, qui ont été testées à l’aide d’un système de stimuli, de réponses entraînées et de récompenses. Ce système impliquait une chambre à parois claires le séparant en compartiments, une ossature de barres métalliques espacées sur le sol et une «chambre opératoire» équipée d’un écran tactile infrarouge, d’un réceptacle et d’un distributeur de granulés alimentaires, d’une source lumineuse, et plusieurs “fenêtres” par lesquelles des stimuli pourraient être présentés. La présence de la souris sur l’écran tactile a été détectée par des capteurs infrarouges.

Après une période d’adaptation à laquelle ils se sont habitués à la chambre, les souris ont été soumises à un stage d’entraînement. Cela consistait en un stimulus lumineux projeté sur l’écran. Lorsque ce stimulus a été activé, une pastille a été distribuée chaque fois que les souris touchaient l’écran. Après que les souris aient maîtrisé ceci, elles ont progressé à une étape de «devoir le contact» où le stimulus léger devait être touché pour induire la livraison de granule. Les souris ont ensuite progressé vers un stade «must have», où, après avoir mangé le pellet livré, ils ont dû initier le stimulus lumineux suivant en touchant le réceptacle de granules.

Après un mois de ces périodes d’entraînement, 20 souris ont été divisées en groupes «contrôle» et «exécution». Le groupe de roulement avait une roue de roulement installée. Toutes les souris ont reçu des injections de bromodésoxyuridine (BrdU) pendant cinq jours – cela marquerait les cellules nerveuses nouvellement développées dans l’analyse histologique ultérieure. Les deux groupes ont ensuite subi 60 autres tests dans la chambre tactile. Ceux-ci impliquaient deux capteurs de lumière présentés dans six positions possibles, et différentes réponses de distribution de pastilles étant utilisées dans les différents tests. Après la période d’essai complète, les coupes cérébrales ont été examinées pour détecter la présence de nouvelles cellules et la formation de nouveaux vaisseaux sanguins.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé des réponses différentes entre les souris adultes et âgées. L’accès à la roue de roulement a amélioré la capacité des souris adultes (âgées de trois mois) à mieux performer dans la série des tests «deux stimuli». Amélioration de la performance a été trouvé pour correspondre à l’augmentation du développement des cellules nerveuses.

Cependant, les souris plus vieilles (âgées de 22 mois) n’ont pas montré de performance améliorée ou de développement de cellules nerveuses lorsqu’elles ont été autorisées à courir.

Chez les souris plus jeunes, l’amélioration des performances et le développement des cellules nerveuses n’ont été trouvés que lorsque les deux stimuli étaient présentés proches les uns des autres et pas très éloignés. Ceci suggère que lorsque les stimuli sont manifestement distincts, la course n’a aucun effet sur le développement des cellules nerveuses ou l’amélioration des performances du test.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats suggèrent que les cellules nerveuses nouvellement développées peuvent améliorer la capacité du cerveau à distinguer entre les informations spatiales fines, et que l’exercice peut améliorer ces changements.

Conclusion

Cette étude scientifique chez la souris a peu d’application actuelle à la santé humaine. Des études animales comme celle-ci peuvent améliorer notre compréhension des processus physiologiques chez les animaux qui peuvent également être applicables aux humains.

Cependant, les souris sont très différentes des humains, et ces résultats ont des implications directes limitées pour la santé humaine. Bien qu’une meilleure capacité à distinguer deux sources lumineuses proches suggère une amélioration de l’apprentissage spatial chez la souris, ceci n’est probablement pas comparable aux processus de pensée humaine. C’est un grand saut à dire que cela se rapporte à l’amélioration de la mémoire chez les humains. En outre, le fonctionnement intensif par les souris a peu de similitude avec les modèles d’exercices humains.

Fait important, le fait que seulement 20 souris ont été impliquées dans les tests signifie que toute différence entre les groupes en cours d’exécution et de contrôle pourrait être due au seul hasard. La taille des échantillons a été encore réduite par des analyses de sous-groupes dans les deux conditions d’âge (jeunes et personnes âgées), de sorte que les différences intra-groupe peuvent être encore plus biaisées par de petits échantillons.

Quelles que soient les limites de cette étude et sa pertinence pour les humains, il ne fait aucun doute qu’un exercice régulier associé à une alimentation saine et équilibrée est bénéfique pour la santé et que ces bienfaits sont susceptibles d’améliorer le bien-être physique et mental.

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