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Horizon: Vie et mort au 21ème siècle, BBC2, 4, 5, 6 janvier &#x02003 ; Un pétrolier texan âgé a offert une fortune à tous ceux qui peuvent l’empêcher de mourir. Il ne pense pas qu’il devra attendre plus de 10 ans pour que le vieillissement soit inversé et que l’immortalité lui soit accordée lipophile. En fait, il sait exactement ce qu’il va faire pour l’éternité: “ Je ferai beaucoup de voyages, je me trouverai une très jolie copine et je profiterai de la vie. Après cela, je vais retourner au travail, trouver de l’huile et lire le journal. ” Ce qu’il aimerait vraiment faire, c’est aller vivre sur Mars. Pas aussi fou qu’une idée que cela puisse paraître quand vous réalisez que l’approvisionnement en pétrole de la Terre risque de s’épuiser dans le prochain millénaire. Mais son offre est rusée. Combien de temps un scientifique devra-t-il attendre avant d’être payé? Pourtant, d’innombrables scientifiques à travers le monde s’efforcent d’atteindre le même objectif. L’immortalité est à côté de la piété, un produit avec un marché universel. L’inventeur obtiendra une renommée et une fortune inimaginables, bien plus que ne pourrait le faire notre rêveur texan même s’il a foré chaque goutte d’huile sur cette planète. Il est étonnamment plein d’espoir; il a foi en la science. Après tout, d’énormes progrès scientifiques sont prévus pour les premières années de ce siècle. C’est le problème. Ils sont prédits et espérés, mais un monde loin de devenir réalité.Notamment, notre Texan résume les faiblesses dans la surabondance de prédictions qui ont accompagné l’arrivée du nouveau siècle. La télévision, les journaux, les magazines et les journaux portaient tous leurs visions pour l’avenir. Et la santé était une composante majeure. Mais ce que la plupart des émissions et des publications n’ont pas réussi à transmettre, ce sont les énormes obstacles auxquels nous sommes confrontés avant que les bébés de concepteur, l’immortalité et l’existence sans maladie soient vraiment possibles. Pourquoi? Il n’y a pas de meilleur moment pour avoir une vision extrêmement optimiste qu’à la naissance d’un nouveau millénaire. Néanmoins, une plus grande prudence aurait été plus judicieuse. Les trois séries de BBC Horizon sur la vie et la mort au 21ème siècle ont tenté de jongler avec ce dilemme de présentation. “ Dans le futur, nous allons être entièrement transformés, ” prédit professeur Greg Stoke de l’École de médecine de l’UCLA, dans le programme sur les bébés de concepteur. “ Les humains deviennent maintenant des objets de conception consciente. ” Déjà, des scientifiques aux États-Unis vous permettront de choisir le sexe de votre enfant. Combien de temps avant que vous puissiez choisir la couleur des cheveux, la taille et la longévité? Juste pour nous empêcher de devenir trop excités, nous avons été avertis par des histoires d’eugénisme et de cochons mutants. Notre capacité à fabriquer des chromosomes artificiels, et la nécessité de les tester d’abord chez les singes, amène le professeur Lee Silver, un généticien de l’université de Princeton, à se demander: “ Si nous essayons d’augmenter l’intelligence avec ces chromosomes artificiels , nous pourrions en fait nous retrouver avec un chimpanzé qui a une intelligence humaine ou supérieure à l’intelligence humaine. ” C’est une pensée qui réchaufferait le cœur des futurologues des films Planet of the Apes.Mais cela a permis de souligner que, bien qu’existant au XXIe siècle, nous ayons l’impression de vivre de la science-fiction, bon nombre des prédictions faites dans le passé n’ont pas encore été réalisées. Le plus flagrant de ces derniers était la perspective que nous serions des visiteurs réguliers à la lune et à nos planètes voisines. La leçon est peut-être que les premières étapes de la découverte scientifique ne doivent pas être surestimées. Nous sommes en effet sur le point d’un effondrement capital du génome humain, mais son application et son utilité sont loin d’être prouvées. En effet, le Projet Génome Humain a été la base de la plupart de ces prédictions du futur. C’est une initiative principalement américaine, et si la série Horizon est quelque chose à faire, les États-Unis détiennent un monopole sur l’avenir et presque tous les scientifiques et futurologues en vedette dans la série étaient de là. Si l’avenir appartient à l’oncle Sam, ça appartient aussi aux riches. Les programmes d’Horizon sur les bébés créateurs et l’immortalité l’ont fortement indiqué, les riches étant préoccupés par ces problèmes alors que les pauvres s’inquiètent de la survie elle-même. Le troisième des programmes a parlé des grandes pestes et des infections que nous pourrions attendre de ce siècle, plus de vieux ennemis comme la tuberculose, et plus récents comme le SIDA et Staphylococcus aureus multirésistant (SARM). Ce programme était une tentative d’équilibrer l’optimisme des deux autres, mais il servait des visions de pauvres et d’homosexuels avec des maladies infectieuses horribles, des images que la plupart des téléspectateurs britanniques pourraient heureusement se distancier. Malgré le sensationnalisme exagéré, la série, comme la plupart des autres contributions sur l’avenir était convaincante. Même sceptiques, nous sommes tous intrigués par la façon dont la race humaine pourrait se développer, et la vitesse du changement, comme la dernière moitié du siècle dernier, est susceptible d’être phénoménale. Notre pétrolier texan a fortement participé au programme sur l’immortalité. Après que chaque innovation ait été expliquée, les producteurs lui coupaient et il disait comment il allait agir, une vision d’espoir. Mais c’est ce que les producteurs et les écrivains ont exploité au cours de la nouvelle année: notre curiosité, notre espoir et notre égoïsme. Ils ont oublié de mentionner que cette prophétie a été faite pour des programmes de télévision stéréotypés et des journaux préparés à l’avance. Pause vacances. Il n’était pas non plus surprenant que le contenu soit d’une familiarité dépressive. Au moins, les prophètes du passé nous ont donné de la variété. Maintenant, même l’avenir est tellement fade que nous sommes tous d’accord sur ce que ce sera.