Puissance Des études montrent que ME pourrait être causée par un virus de l’estomac

Des études montrent que ME pourrait être causée par un virus de l’estomac

Un virus de l’estomac pourrait déclencher la condition d’encéphalomyélite myalgique (EM), rapportée par BBC News le 13 septembre 2007. Également connu sous le nom de syndrome de fatigue chronique (SFC), la maladie est associée à des symptômes tels que .

Selon la BBC, “la découverte peut aider à expliquer pourquoi de nombreux patients atteints de ME ont souvent des problèmes intestinaux intermittents ou persistants, y compris l’indigestion et le syndrome du côlon irritable.”

L’histoire est basée sur les résultats d’une étude cas-témoins aux Etats-Unis, qui a montré que les personnes atteintes de SFC sont plus susceptibles d’avoir une infection gastrique entérovirale chronique que les volontaires sains. L’étude était petite et menée dans une région géographique. Comme le disent les auteurs eux-mêmes, il faut plus de recherches chez les personnes de différentes régions géographiques avant de pouvoir conclure que les infections virales gastriques sont une cause de SFC.

Les causes possibles de cette condition complexe sont mal comprises; cependant, les observations du médecin suggèrent souvent qu’il se développe à la suite d’une maladie. Par conséquent, cette recherche ouvre une nouvelle voie pour l’étude de cette condition.

D’où vient l’histoire?

Les docteurs John kai-sheng Chia et Andrew Y Chia d’EV Medical Research en Californie ont mené cette recherche. L’étude a été financée par une subvention de Gilead Sciences. Une demande de brevet est en cours pour le test de la présence d’entérovirus pour indiquer la présence de CFS. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Journal of Clinical Pathology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude était une étude de cas-témoins où des biopsies d’estomac ont été réalisées sur 165 personnes diagnostiquées avec CFS. Les échantillons de biopsie ont été traités et purifiés et les chercheurs ont déterminé s’ils contenaient une protéine particulière appelée VP1 qui se trouve dans la couche externe des entérovirus et de l’ARN viral, qui est un matériel génétique. La présence de ceux-ci indiquerait une infection de l’estomac.

Les résultats de ces tests ont été comparés avec des tests similaires effectués sur des échantillons de biopsie de 34 volontaires sains et de volontaires souffrant d’autres troubles gastriques tels que la gastrite, la maladie inflammatoire de l’intestin, le reflux gastro-œsophagien et le cancer de l’estomac.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que 82% des échantillons de personnes atteintes du SFC présentaient des signes d’infection virale, contre seulement 20% des échantillons de volontaires sains. Les chercheurs n’ont pas été en mesure d’identifier quel type de virus était responsable de l’infection.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les personnes qui ont CFS montrent des signes d’infection virale gastro-intestinale. Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent qu’un «sous-ensemble significatif» de personnes atteintes de SFC peut également avoir une forme chronique d’infection entérovirus conduisant à une variété de symptômes. Ce groupe pourrait être identifié, croit-on, à l’aide d’une biopsie de l’estomac, et, en préparation à son approbation, disposer d’un brevet en instance pour la méthode utilisée dans la recherche. Ils disent que bien que leur découverte d’une infection de l’estomac ne prouve pas directement une infection similaire dans le cerveau, le muscle ou le coeur, “cela ouvre une nouvelle direction dans la recherche de cette maladie insaisissable”.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Nous devrions être conscients des limites suivantes lorsque nous tirons des conclusions sur la cause et l’effet de cette étude.

L’étude était petite et menée uniquement dans un environnement géographique. L’étude devra être répétée dans différentes populations avant que nous puissions être sûrs que le niveau d’infection à entérovirus observé n’était pas simplement une caractéristique de cette population particulière.

Les chercheurs ne savent pas exactement comment leurs participants ont été sélectionnés. Ils déclarent que 165 «patients consécutifs» ont subi des biopsies. Il n’est pas clair si ces patients ont subi une biopsie spécifiquement pour cette étude ou dans le cadre des enquêtes de routine pour les plaintes gastriques. Cette dernière approche aurait signifié que l’échantillon lui-même était biaisé envers les personnes ayant à la fois des problèmes de SFC et des problèmes gastriques. En fait, les chercheurs eux-mêmes rapportent que la majorité des patients avaient des problèmes gastro-intestinaux. Ils disent que sans recherche supplémentaire, ils ne peuvent pas être sûrs si les résultats ne sont pas dus à un «biais de sélection des patients».

Les chercheurs n’ont pas été en mesure d’identifier l’entérovirus exact qui, selon eux, causait l’infection chronique chez ces patients. Des travaux supplémentaires sont nécessaires à ce sujet.

Dans l’ensemble, cette étude fournit un point de départ pour d’autres recherches sur la santé gastrique des personnes atteintes du SFC. Des études plus importantes dans différentes régions et populations devront être effectuées avant que nous puissions faire des déclarations sur les causes de cette maladie complexe.

Sir Muir Grey ajoute …

Une évaluation indépendante de ce résultat serait essentielle avant de considérer ces résultats de manière plus approfondie.