Mental Activité cérébrale et optimisme

Activité cérébrale et optimisme

“Le circuit du cerveau qui rend la plupart des gens optimistes naturels a été identifié par les scientifiques”, a rapporté le Times le 25 octobre 2007. Le journal a déclaré la découverte que certaines régions du cerveau semblent être associées à “une vision teintée de rose du futur”. “. Cela peut fournir «de nouvelles perspectives prometteuses sur les origines des troubles de l’humeur tels que la dépression et l’anxiété», ajoute-t-il.

L’histoire est basée sur une expérience où l’IRM a été utilisée pour comparer les images des cerveaux des gens en pensant aux événements positifs et négatifs à la fois dans le passé et dans le futur. L’étude a montré qu’il y avait des différences dans l’activité dans deux zones particulières du cerveau lorsque les gens pensaient à des événements futurs positifs par rapport à penser à des événements futurs négatifs. Bien que l’étude offre un aperçu du fonctionnement du cerveau lorsque les gens imaginent des événements futurs, les traitements pour la «dépression» basés sur ces résultats sont loin d’être atteints.

D’où vient l’histoire?

Dr Tali Sharot et ses collègues du Département de psychologie de l’Université de New York ont ​​mené cette recherche. L’étude a été financée par une subvention de l’Institut national de la santé mentale et il a été détaillé dans une lettre publiée dans la revue médicale revue par les pairs Nature.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

La recherche était une expérience menée chez 15 volontaires. Chaque participant a été présenté avec 80 épisodes de vie et a demandé d’imaginer ces scénarios selon les instructions montrées sur un écran. Ils seraient soit des événements passés ou futurs et des scènes telles que «la fin d’une relation», «gagner un prix» et ainsi de suite. Les participants ont été invités à appuyer sur un bouton lorsque l’image (la «mémoire» ou pour des événements futurs, la «projection») a commencé à se former dans leur esprit, et à nouveau quand ils avaient fini d’y penser. Après chaque image, les participants ont évalué le scénario en fonction de son excitation émotionnelle et s’ils l’ont appelé «positif», «neutre» ou «négatif». Ces catégories ont été utilisées plus tard pour comparer les différences entre les participants lorsqu’ils pensaient aux événements positifs et négatifs, futurs et passés. L’activité cérébrale tout au long des séances de mémorisation et d’imagination a été déterminée en utilisant l’imagerie par résonance magnétique (IRM).

Finalement, tous les scénarios ont été relancés et les participants ont été invités à évaluer leur expérience, y compris à quel point ils étaient vifs, quand ils pensaient que l’événement était arrivé ou arriverait. Les participants ont ensuite rempli un questionnaire qui évaluait leur caractère optimiste afin de déterminer s’ils étaient «optimistes» ou «pessimistes».

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude a révélé que l’imagination des événements positifs futurs a conduit à une activité accrue dans deux régions particulières du cerveau – l’amygdale et le cortex cingulaire antérieur rostral (rACC) – par rapport à l’imagination des événements futurs négatifs. Leurs observations suggèrent que les gens ont un «biais d’optimisme» et ont tendance à s’attendre à ce que les événements futurs soient moins négatifs que leurs expériences passées d’événements similaires. L’activité dans le rACC en particulier semblait être associée à un type de personnalité «optimiste».

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs rapportent que l’étude montre à quel point le cerveau se comporte différemment lorsqu’il projette des événements futurs positifs. Ils rapportent des régions particulières du cerveau impliquées dans le rappel des souvenirs et dans l’imagination des événements futurs. Les chercheurs spéculent que leurs résultats peuvent éclairer les mécanismes qui causent la dépression, ce qui est souvent associé au pessimisme et aux problèmes d’imaginer un avenir prometteur. Ils disent que méditer sur les événements négatifs peuvent interférer avec les activités quotidiennes en «favorisant des effets négatifs tels que l’anxiété et la dépression».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les éléments suivants doivent être gardés à l’esprit lors de l’interprétation de cette étude:

C’est une très petite expérience (15 personnes). La majorité des personnes incluses se sont révélées «optimistes» (avec un score moyen de 17,7 sur une échelle de 0 à 24, 24 étant le score le plus élevé). La répétition de l’expérience chez des personnes qui ne sont pas optimistes (pessimistes) nous permettrait de mieux comprendre la différence d’activité cérébrale entre ces types de personnalités. En l’état, les résultats peuvent ne pas pouvoir être généralisés à un groupe beaucoup plus large.

Le lien entre les activités observées ici et les pannes qui peuvent mener à la dépression sont des spéculations. Nous soutenons l’appel des chercheurs pour de plus amples recherches afin de déterminer si les zones du cerveau identifiées ici et d’autres régions impliquées dans le traitement émotionnel peuvent être responsables de l’optimisme diminué associé à la dépression. Sans ces études et une meilleure compréhension de la relation entre ces domaines dans le cerveau et la santé mentale, les espoirs de traitements de la dépression basés sur ces résultats sont encore loin.

Rappeler les événements passés et projeter les événements futurs implique une comparaison entre «se souvenir» et «imaginer». Comme le notent les chercheurs, leur étude ne peut déterminer si le «biais d’optimisme» noté dans la projection d’événements positifs futurs reflète simplement une «tendance à s’engager dans une pensée positive quand elle n’est pas contrainte par la réalité» (comme le serait le souvenir d’événements réels). ).

Il est certainement bon de savoir qu’il existe un mécanisme neuronal reconnu derrière l’optimisme et d’utiliser cette partie du cerveau pour un moment, nous pourrions aussi espérer que des traitements pour les personnes souffrant du fardeau de la dépression pourraient être développés à l’avenir.

Sir Muir Grey ajoute …

Cette étude confirme le bon sens – nous savons que le cerveau fait la réflexion et que différents éléments traitent des pensées différentes. Même avant cela, nous savions que nous devions aider les gens à mieux penser, pas seulement à se sentir mieux.