Médecine familiale 99% des enfants d’âge préscolaire des États-Unis ne font pas assez d’activité physique, les scientifiques mettent en garde

99% des enfants d’âge préscolaire des États-Unis ne font pas assez d’activité physique, les scientifiques mettent en garde

Une étude récente a révélé que plus de 99% des enfants d’âge préscolaire aux États-Unis ne font pas suffisamment d’exercice. L’étude a également montré qu’un enfant d’âge préscolaire sur cinq ne mange pas assez de fruits et de légumes. Le même nombre d’enfants ont passé trop de temps devant l’écran, ont ajouté les chercheurs.

Dans le cadre de l’étude, une équipe de chercheurs du Centre médical de l’Hôpital pour enfants de Cincinnati a observé 400 enfants d’âge préscolaire pendant 24 heures pour voir s’ils respectaient les règles 5-2-1-0 recommandées par le gouvernement fédéral.

La règle implique que les enfants doivent manger au moins cinq portions de fruits et légumes, passer moins de deux heures à regarder les écrans, faire de l’exercice pendant au moins une heure et éviter de consommer des boissons sucrées. La règle a été établie par le programme de prévention de l’obésité du Maine Youth Overweight Collaborative.

L’équipe de recherche a constaté que moins de un pour cent des enfants pouvaient faire suffisamment d’exercice. Les experts ont également observé que 17% des enfants ne consomment pas assez de fruits et légumes. En outre, 19% des enfants ont passé plus de deux heures à regarder les écrans.

Selon les experts de la santé, les habitudes que les enfants d’âge préscolaire ont formés les rendent déjà sensibles à de nombreuses complications médicales. En fait, les scientifiques ont observé qu’un quart des enfants avaient un indice de masse corporelle qui les classait volontiers en surpoids.

Les résultats démontrent l’aggravation des taux d’obésité chez les enfants aux États-Unis et soulignent l’importance des politiques qui aident l’épidémie à travers le pays, selon les chercheurs.

«Il y a amplement place à l’amélioration de l’apport alimentaire des enfants d’âge préscolaire, de l’activité physique et du temps passé devant un écran. Les enfants d’âge préscolaire qui sont en surpoids ou obèses ont quatre fois plus de chances d’être en surpoids ou obèses à l’âge adulte. La prévention de l’obésité est essentielle pour prévenir les maladies associées à l’obésité, telles que le syndrome métabolique, le diabète de type 2, l’hypertension et les anomalies cardiovasculaires », a déclaré le Dr Amrik Singh Khalsa, auteur de l’étude.

L’obésité infantile aux États-Unis en chiffres

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), près de 13 millions d’enfants et d’adolescents américains sont actuellement obèses. L’agence fédérale a également noté que le taux d’obésité infantile aux États-Unis était de 17% entre 2011 et 2014.

Les enfants hispaniques présentaient des taux d’obésité plus élevés que la moyenne nationale, soit près de 22%. En outre, environ neuf pour cent des enfants âgés de deux à cinq ans étaient obèses, ainsi que 17,5 pour cent des enfants âgés de six à 11 ans.

Le CDC a mis en garde que les enfants obèses étaient plus à risque de développer diverses maladies chroniques telles que l’asthme, l’apnée du sommeil, les problèmes osseux et articulaires ainsi que le diabète de type 2 et les maladies cardiovasculaires. L’obésité infantile peut également persister à l’âge adulte et avoir un impact considérable sur la santé à long terme. (Connexes: l’obésité infantile est la porte d’entrée vers de nombreuses autres maladies chroniques.)

De même, l’agence de santé a averti que l’obésité peut entraîner un traumatisme psychologique chez les enfants. Selon le CDC, les enfants obèses étaient plus susceptibles d’être taquinés et intimidés par rapport à leurs homologues plus minces. Les enfants obèses étaient également plus sensibles à l’isolement social, à la faible estime de soi et à la dépression, a déclaré l’agence.

Les programmes sur mesure peuvent traiter l’excès de poids chez les enfants

Alors que l’obésité infantile reste un défi de santé publique, une étude réalisée en 2010 a révélé que le jumelage d’enfants obèses avec de jeunes adultes en meilleure santé peut aider à endiguer l’épidémie.

Dans le cadre de l’étude, les chercheurs ont jumelé des enfants en surpoids à des mentors plus sains dont les emplois devaient encourager leurs plus jeunes partenaires à adopter un mode de vie plus sain.

“Les mentors ne parlaient pas seulement avec eux. À chaque session, ils avaient de la nourriture, et ils faisaient souvent la nourriture ensemble dans la maison de l’enfant. Les mentors ont emmené les enfants au magasin du coin ou à un restaurant de restauration rapide à proximité pour apprendre des choix sains. Ils ont visité la patinoire ou sont allés faire de la randonnée dans un parc d’État pour apprendre l’importance d’être physiquement actifs », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Maureen M. Black, dans un article du Science Daily.

Selon les chercheurs, les taux d’obésité chez les enfants inscrits ont chuté de cinq pour cent après deux ans, mais ont augmenté de 11 pour cent dans le groupe témoin. Les enfants inscrits au programme affichaient également de meilleurs choix alimentaires et étaient plus actifs physiquement que les témoins.